domingo, 29 de diciembre de 2013

¡Show time!

Por Martín Estévez

El deporte estadounidense, tan amante de los grandes espectáculos, vivirá este mes el Super Bowl y el All-Star Game de la NBA.

La cultura estadounidense es invasiva. Sus modas, su música, su idioma intentan expandirse por el planeta, ocupar lugares, aprovechar la globalización para transformar la mayor cantidad de regiones posibles en un ‘estado unido’ más, en pequeñas ciudades norteamericanas esparcidas por el mundo. Esa es la explicación para que aquí, en América Latina, estemos escribiendo y leyendo sobre el Super Bowl, uno de los dos grandes sucesos que conmocionarán al deporte durante febrero. El otro será el tradicional y siempre atractivo All-Star Game de la NBA.

¡Touch down!
El Super Bowl, también conocido como Súper Tazón entre los hispanos, es mucho más que un partido de fútbol americano. En Estados Unidos lo consideran un gigantesco evento social: buena parte de la población digita ese día en función del juego. O, en realidad, del show que rodea al juego. Estadio lleno, famosos artistas cantando en cada interrupción, cientos de millones de televidentes, rituales en los bares... 

Las estadísticas abruman tanto que es difícil comprender su magnitud: es transmitido a más de 120 países y en más de treinta idiomas diferentes; treinta segundos de publicidad cuestan nada menos que dos millones de dólares; en 2011, sólo en Estados Unidos, fue visto por 110 millones de personas.

Para aquellos que no lo saben, la aclaración necesaria: el Super Bowl es la final de la NFL (National Football League), el enfrentamiento que define quién es el campeón de la temporada de fútbol americano. Y por si aún existe alguien que no sepa qué es el fútbol americano, es ese deporte con pelota ovalada y jugadores con cascos, extremadamente popular en Estados Unidos, que suele aparece en numerosísimas películas de Hollywood.

Aclarado esto, hablemos del All-Star Game. Durante un fin de semana, la NBA, principal liga de básquet del mundo, congela su programa de partidos para que sus mejores jugadores participen de actividades que, al igual que el Super Bowl, están más relacionadas con el espectáculo que con la competencia deportiva. Lanzamientos de triples, volcadas monstruosas y un partido entre los mejores jugadores de la Conferencia Este enfrentando a los mejores de la Conferencia Oeste son tres de los principales hechos organizados para potenciar a la NBA y, claro, generar una interesante recaudación de dólares.

El juego de las diferencias
Sin embargo, más allá de las similitudes, existe una diferencia clave entre uno y otro: su trascendencia deportiva. El Super Bowl, aun si no tuviera montado un gran circo alrededor, sería el partido más importante de la temporada para los amantes del fútbol americano. En el campo de juego, no hay marketing que valga y ganar es un objetivo sin atenuantes.

Este mes se realizará la 47ª edición. Será el 3 de febrero en el estadio Mercedes-Benz Superdome de New Orleans. Es un producto económicamente tan potente que, al igual que sucede con los Juegos Olímpicos, las ciudades se postulan para ser la sede. Este año, por ejemplo, las otras candidatas fueron Phoenix y Miami. Para New Orleans tendrá un importante contenido emocional: será la primera vez que reciba al Super Bowl desde que el huracán Katrina arrasó con parte de la ciudad en 2005.

Al cierre de esta edición aun no estaban definidos los nombres de las franquicias finalistas, e intentar adivinar suele ser inútil: en las últimas ocho ediciones hubo seis campeones distintos. Los únicos que repitieron festejo fueron los Pittsburgh Steelers y los populares New York Giants.

El All-Star Game, por su parte, significa muy poco deportivamente. Los basquetbolistas de la NBA se juegan las tripas durante la temporada regular y durante los playoffs, que son las instancias que permiten llegar a las finales. El Juego de las Estrellas, en cambio, les representa casi unas minivacaciones, horas de relajación para divertirse y divertir al público.

Desde 1951, los mejores de la historia han sido protagonistas. Entre los que ganaron el premio al jugador más valioso de un All-Star Game están Bill Russell, Julius Erving, Larry Bird, Michael Jordan (1988, 1996 y 1998), Magic Johnson (1990 y 1992), Shaquille O’Neal y Kobe Bryant. En 2012, el Oeste derrotó 152-149 al Este y Kevin Durant fue el MVP.

En 1984 se agregó como atractivo al partido principal una exhibición de volcadas (Jordan lo ganó dos veces con movimientos memorables); y en 1986, el concurso de lanzamientos triples (el actual campeón es Kevin Love, un gigante de 2,08 que juega en Minnesota). La última gran innovación sucedió en 1994, cuando comenzó a jugarse un partido entre los mejores novatos, ahora transformado en un choque entre jugadores debutantes contra aquellos que transitan su segunda temporada en la liga. El 16 y 17 de este mes, en Houston, las estrellas volverán a brillar.

PUBLICADO EN ACCESS DIRECTV Nº52 (MARZO DE 2013)

viernes, 27 de diciembre de 2013

Truenos y estrellas

Por Martín Estévez 

A Oklahoma City Thunder, el equipo de la NBA que más ha crecido en los últimos años, le sobra futuro: sus figuras son jóvenes que no superan los 24 años.

Algunas veces, las nubes y el viento amenazan con una gran tormenta que nunca llega y se extingue antes de nacer. Otras veces, el agua cae, los relámpagos cubren el cielo y los truenos invaden el silencio. Algo similar está sucediendo en la NBA, la mejor liga de básquetbol del planeta. Comienzan a unirse las nubes del talento, los vientos arrastran triunfos y los truenos aumentan su intensidad. Son los Truenos de Oklahoma, que amenazan con una gran tormenta de títulos; con dominar la NBA en los próximos años. ¿Lo lograrán?

Prehistoria supersónica
Antes de ser truenos, fueron supersónicos. Es que la franquicia, hoy denominada Oklahoma City Thunder, se fundó en 1967 bajo el nombre de Seattle Supersonics. ¿El motivo? La ciudad se preparaba entonces para la construcción del Boeing 2707, primer avión supersónico de América, que finalmente quedó en proyecto. Allí brilló Lenny Wilkens a finales de la década del ’60, y también cuando regresó como entrenador. Con él dando indicaciones, los Supersonics fueron finalistas en la temporada 77/78 y consiguieron el único título de su historia en la 78/79.

Tras un período de declive, tres nombres iluminaron la historia de Seattle: Shawn Kemp (arribó en 1989), el “guante” Gary Payton (en 1990) y el coach George Karl (1992). Ellos transformaron a los Supersonics en un gran equipo que alcanzó las finales en la temporada 95/96. Y si no ganaron fue solo porque enfrente estuvo uno de los mejores deportistas de la historia: Michael Jordan, junto a sus Chicago Bulls.

El siglo XXI conoció una débil versión de Seattle. Las reconstrucciones fallaron una y otra vez, la franquicia cambió de dueños y el pésimo récord de 20 triunfos y 62 derrotas en la temporada 2007/08 fue el golpe final para un proyecto que no generaba ganancias ni dentro ni fuera del rectángulo de juego. Adiós, Seattle.

Malvenidos a Oklahoma
Después del huracán Katrina, que azotó parte de Estados Unidos en 2005, los New Orleans Hornets tuvieron que mudarse temporalmente y jugaron algunos partidos en el estadio Ford Center de Oklahoma. La buena recepción de la ciudad generó la idea de tener un equipo propio. Y así, la franquicia cambió de ciudad y de sobrenombre: se decidió guardar el ‘Supersonics’ por si alguna vez Seattle volvía a tener equipo, y modificar la denominación por completo. Nacía Oklahoma City Thunder.

Como suele suceder en la NBA, se planificó un proyecto a largo plazo y nadie esperaba que el equipo peleara con los mejores de un día para otro. Pero tampoco se vaticinaba un comienzo tan frustrante: 17 derrotas en los primeros 18 partidos. En medio de la lluvia de caídas, el entrenador PJ Carlesimo tuvo que hacer sus valijas y dejarle el lugar a su ayudante Scott Brooks, que viviría su primera experiencia liderando un grupo NBA. Las derrotas siguieron acumulándose hasta quedar con un récord de 3-29. El jovencísimo Kevin Durant (20 años) y dos desconocidos novatos, Russell Westbrook y Serge Ibaka, veían a sus carreras desplomarse de a poco. El panorama era desolador.

Crecimiento acelerado
Aquella primera temporada terminó con dignidad. El equipo, ya sin presiones, se raspó las rodillas para arañar triunfos cada noche. El esfuerzo sirvió para decorar el récord: 23 triunfos y 59 caídas. Con ese pequeño logro, Brooks ganó un año más de confianza.

Los números financieros eran mejores que los deportivos y la franquicia aprovechó su tercer lugar en el Draft (la elección anual de jugadores menores de 23 años) para sumar en la temporada 2009/10 al interesante escolta James Harden, proveniente de la Universidad de Arizona. 

Kevin Durant, que apenas atravesaba su tercera temporada en la NBA, asumió que todo lo que no hiciera el equipo, tendría que intentar hacerlo él. Sus números explotaron: de 6,5 a 7,6 rebotes de promedio; de 25 a 30 puntos, que lo llevaron a ser el goleador más joven de la historia de la liga. Nueve triunfos consecutivos y un récord de 50-32 impulsaron al equipo hasta los playoffs, donde cayeron ajustadamente ante Los Angeles Lakers. Scott Brooks tuvo premio: fue elegido mejor entrenador de la temporada.

Aquella campaña no fue un espejismo: en la 2010/11 incluso mejoraron sus números. Ibaka se afianzó como titular y a mitad de la temporada llegó Kendrick Perkins, un pivote de 2,08 que reforzó la lucha bajo los tableros. La marca fue de 55 triunfos y 27 derrotas, y esta vez los playoffs fueron un camino más largo: Durant eliminó a Denver, marcando 41 puntos en dos juegos distintos; y a Memphis, clavando 39 en el séptimo y decisivo partido. Perdieron la final de la Conferencia Oeste contra Dallas, pero se habían convertido en una preocupación para el resto de los equipos de la liga.

En la última temporada, la 2011/12, Durant fue el goleador de la NBA por tercera vez consecutiva, Ibaka figuró en el equipo defensivo ideal y la efectividad fue altísima: 71% de triunfos (47, contra apenas 19 derrotas). Llegaron hasta la final de la NBA, donde perdieron ante Miami, un equipo sostenido por jugadores mayores de 30 años y llenos de experiencia.

El plantel
Lejos de tomar ese resultado como una demostración de que los experimentados valen más que las jóvenes promesas, los Thunders aumentaron su apuesta: afuera los veteranos Derek Fisher (37 años), Nazr Mohammed (34) y Royal Ivey (30). Y adiós incluso a Harden, que había sido elegido mejor sexto hombre de la liga.

Al inicio de esta temporada 2012/13, Kevin Durant ya se había transformado en una superestrella de 24 años, un gigante de 2,06 metros con puntería celestial, líder del Dream Team campeón olímpico en Londres 2012 y MVP (jugador más valioso) del último Juego de las Estrellas. 

Él lidera un plantel con apenas cuatro mayores de 25 años: el ala-pivot Nick Collison (32); Kevin Martin (29), buen lanzador de triples que promedia más de 18 puntos en su carrera; el suizo Thabo Sefolosha (28), escolta de brazos largos y gran defensa; y Kendrick Perkins (28), pivot titular que promedió más de 6,5 rebotes en cada temporada con los Thunders.

El resto tiene un largo futuro en la NBA, como Eric Maynor (25), base suplente, y Hasheem Thabeet (25), gigante de 2,21 nacido en Tanzania con poco protagonismo hasta ahora. Russell Westbrook (24) ya es un jugador respetado: dos temporadas elegido en el segundo mejor quinteto de la liga, integrante del Dream Team, con su 1,98 metro promedia más de 19 puntos y casi 7 asistencias en su carrera. 

El ala-pivot Serge Ibaka (23), congoleño nacionalizado español, figuró en el equipo defensivo ideal en 2012, y es uno de los mejores bloqueadores de la liga (promedió 3,6 tapas en la temporada pasada). DeAndre Liggins (24), Reggie Jackson (22) y los novatos Perry Jones III (21) y Jeremy Lamb (20), en tanto, pelearán por algunos minutos en cancha.

Oklahoma tiene el camino hacia los playoffs allanado. ¿Comenzarán Durant y compañía a coleccionar anillos, o serán solo truenos de una tormenta pasajera?

PUBLICADO EN ACCESS DIRECTV Nº51 (ENERO DE 2013)

martes, 24 de diciembre de 2013

Polo – Como si fuera Wimbledon

Por Martín Estévez

Sobre césped, pero de una cancha de polo, Nalbandian fue campeón.

Había buenos jugadores. Sin ir más lejos, Eduardo Heguy y Matías Magrini, dos 8 goles que hicieron diferencia sobre el resto. Sin embargo, la séptima edición de la Copa Zafiro, que se juega en los campos de La Dolfina, tenía un atractivo imposible de obviar: la presencia del talentoso tenista David Nalbandian. Y no como espectador: el cordobés se animó, dejó por un rato las raquetas y agarró el taco. Mal no le fue: junto a sus compañeros de Imperial terminó consagrándose campeón.

A diferencia del otro torneo fuerte que se juega en Cañuelas, la Copa Diamante, la Zafiro apuesta a un fixture más liviano: cuatro equipos de hasta 15 goles en formato de eliminación directa. La primera jornada se jugó el 15 de noviembre. En el partido inaugural, Imperial no tuvo problemas para deshacerse de Mangrullo (Lucas Torales, Alejandro Selva, Federico Teves y Santiago Squinoni). El resultado fue amplio: 14-8. En el segundo turno se disputó la otra semifinal, en la que también hubo un marcador contundente: Totos (Guillermo y Gustavo Usandizaga, Patricio Cieza y Amanda Pearson) derrotó 12-8 a La Ensenada (Fermín Gutiérrez, Matías Magrini, Franco Veronesi y Tomás Garbarini).

Nalbandian, que se acercó al polo gracias a su amistad con Adolfito Cambiaso, ya estaba en las vísperas de una final. Mucho menos importante que otras que protagonizó, como la de Wimbledon 2002 (derrota ante Lleyton Hewitt) o la del Masters 2005 (triunfo ante Roger Federer), pero no dejaba de ser una final. Empezó complicada: Totos se puso 7-4, casi un triple match point para llevarse la Copa. Imperial reaccionó y dio vuelta el resultado: 9-8 a favor. Pero, sobre el final, llegó el empate 9-9 que forzó un chukker suplementario, lo más parecido a un tie-break tenístico. El triunfo de Imperial se concretó gracias al gol decisivo marcado de penal por Eduardo Heguy. Así, en su primera experiencia importante en el polo competitivo, Nalbandian terminó festejando.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº331 (DICIEMBRE DE 2012)

lunes, 23 de diciembre de 2013

Polo - Anfitriones felices

Por Martín Estévez

Por primera vez, Ellerstina ganó su torneo: la Copa de Oro.

En las copas organizadas por clubes, alguna vez había que decirlo, suele estar bien visto que gane el local. En esos torneos existe mucha camaradería, y los dueños de casa tienen siempre un cuarteto fuerte y con muchas posibilidades de ser campeón. Sin embargo, la Copa de Oro de Ellerstina ha roto con todas las suspicacias y sospechas posibles. Desde su creación, y durante doce años, el conjunto local no había podido llevarse el trofeo. Pero en 2012, después de mucho esperar, se subieron a lo más alto del podio.

¿El formato del certamen? Sencillo. Ocho equipos de hasta 22 goles divididos en dos grupos. Los dos primeros, a las semifinales. En la Zona A, todos llegaron a la tercera y última fecha con dos puntos. Por lo tanto, eran definiciones directas: los ganadores avanzarían; los perdedores, eliminados. Primero, Mansour le ganó 15-11 a El Caburé (con Agustín y Sebastián Merlos). Luego, Alegría goleó 18-8 a Sao José (José Kalil). En la B, Ellerstina y Techno Polo hicieron todo lo contrario: ganaron sus dos primeros encuentros y dejaron rápidamente fuera de torneo a Elevation (pese a su 8 goles, Milo Fernández Araujo) y a La Ensenada (Hilario Ulloa). En la última jornada, Ellerstina goleó 17-11 a Techno Polo en un resultado que sólo servía para decidir los cruces en playoffs.

Techno Polo derrotó 10-8 a Mansour (Alejandro Agote y Magoo Laprida) en la primera semifinal. En la segunda, Ellerstina sufrió durante algunos pasajes, pero terminó ganándole 13-10 a Alegría (Matías Mac Donough). Y en el partido decisivo, el equipo liderado por Gonzalito Pieres volvió a sacar claras diferencias en el tanteador: 14-10 sobre Techno Polo para, por fin, ganar el título.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº331 (DICIEMBRE DE 2012)

domingo, 22 de diciembre de 2013

El medallero (noviembre de 2012)

Por Martín Estévez

Oro: Lionel Messi
Es la sexta vez en el año que gana la medalla de oro, pero no lo podemos evitar. Lleva 80 goles en 11 meses y 332 en su carrera. Ya es uno de los diez mayores artilleros de la historia de la liga española y está 94º entre los goleadores de todos los tiempos.

Plata: Juan Martín Del Potro
Le ganó dos veces seguidas al mejor tenista de la historia, Roger Federer, y terminó en el 7º puesto del ranking mundial. Más allá de la polémica en la Copa Davis, vivió un gran año, en el que ganó 65 partidos, 4 títulos y la histórica medalla de bronce en los Juegos Olímpicos.

Bronce: Hindú
¡Campeón de la URBA! El equipo de Don Torcuato derrotó 15-9 en la final a La Plata y se consagró por séptima vez en su historia. Con Juan y Nicolás Fernández Miranda como entrenadores, completó una muy buena campaña en la que ganó 21 de sus 26 partidos.

Plomo: Barras del Rojo
Su forma de demostrar poder fue agredir a Juan Carlos Olave y generar la suspensión del partido ante Belgrano. Mientras los verdaderos hinchas de Independiente sufren porque a falta de 25 partidos están en zona de descenso, la barra sólo complica la situación.

Lata: Leonardo Astrada
Sus números como director técnico de Argentinos Juniors no fueron malos (9 triunfos, 9 empates y 11 derrotas), pero una racha de seis partidos sin ganar agotó la poca paciencia de los dirigentes. Un paso en falso en la carrera del Negro, que alguna vez supo dirigir a River.

Cartón: Los Andes
En 2000, el equipo de Lomas de Zamora volvió a Primera ganándole 2-1 a Racing como visitante. En 2012, bordea el descenso a la cuarta división del fútbol argentino y la pasó muy mal en la Copa Argentina: quedó eliminado al perder 1-0 contra Leandro Alem, de la Primera D.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4429 (DICIEMBRE DE 2012)

domingo, 15 de diciembre de 2013

Polo – Dos de diamante

Por Martín Estévez

El Remanso, bicampeón del torneo que se juega en La Dolfina.

La décima edición de la Copa Diamante, principal torneo de los que se juegan en La Dolfina, contó con ocho equipos de hasta 22 goles de hándicap y cuatro figuras: Adolfito Cambiaso (jugó para La Dolfina Polo Ranch), Pablo Mac Donough (TNT), David Stirling (Valiente) y Guillermo Caset (Santa María de Lobos). Ellos eran los candidatos a quitarle el título a El Remanso, campeón en 2011.

En la Zona A, AA2000-La Ensenada y El Remanso eliminaron sin mayores problemas a Chapelco y a Santa María de Lobos. En la B, La Dolfina Polo Ranch y Valiente dejaron en el camino a Hope Funds y TMT. Las semifinales se jugaron el martes 6 de noviembre. Temprano, a las once de la mañana, el cuarteto de El Remanso mostró un notable oficio para disminuir todo lo posible el talento del uruguayo Pelón Stirling y logró imponerse 10-9 a Valiente, finalista en 2011. A las cuatro de la tarde comenzó la segunda semifinal, en la que Adolfito Cambiaso se quedó con las manos vacías: La Ensenada derrotó 7-5 a La Dolfina Polo Ranch.

El jueves 8 de noviembre fue el día de la final. Había un antecedente cercano: en el partido de la primera fase, El Remanso le había ganado 11-9 a La Ensenada. Y no sólo repitió el triunfo, sino que lo consiguió por un resultado que dejó poco lugar a discusiones: 15-9. El punto de quiebre fue el quinto chukker, en el que El Remanso estiró ventajas de 6-5 a 9-5 y se adueñó psicológicamente del partido. El goleador fue Francisco Elizalde, con 9 tantos. Con esta nueva conquista, el equipo de Charlie Hanbury se consolida como el más fuerte de la Copa Diamante: había ganado las ediciones de 2009 y 2011, y fue finalista en 2010.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº331 (DICIEMBRE DE 2012)

jueves, 5 de diciembre de 2013

Los hits (noviembre de 2012)

Los futbolistas que se destacaron en el mes – por Martín Estévez

Cristiano Ronaldo pierde terreno en la pelea por el Balón de Oro. Se mantiene un elenco estable entre los mejores, casi todos delanteros. Neymar, el rey del fútbol sudamericano.

1) Lionel Messi (Barcelona)
Celtic, Mallorca, Zaragoza, Spartak Moscú... Más redes que lo sufrieron. 

2) Zlatan Ibrahimovic (Paris Saint Germain)
Arrancó expulsado, pero le hizo 4 (uno con chilena histórica) a Inglaterra.

3) Cristiano Ronaldo (Real Madrid)
Perdió terreno este mes. No jugó mal, pero sólo metió un gol. Poco para él.

4) Robin van Persie (Manchester United)
Vital en la Premier League y también en la Champions, gol a Braga incluido.

5) Neymar (Santos)
Gran hat-trick en el 4-0 a Cruzeiro y definió los penales contra Argentina.

6) Xavi Hernández (Barcelona)
¿Qué podemos agregar sobre él? Que es el mejor volante de 2012.

7) Edinson Cavani (Napoli)
¡Cuatro goles en un partido de Europa League! ¡Marche un uruguayo goleador!

8) Jordi Alba (Barcelona)
El único defensor en nuestro Top 20. Marca, pasa al ataque y convierte.

9) Luis Suárez (Liverpool)
¡Seis partidos seguidos gritando! ¡Marche otro uruguayo goleador!

10) Stephan El Shaarawy (Milan)
Mes consagratorio. Cinco goles en 20 días para el italiano de apellido árabe.

Del 11 al 20: 11 Roberto Soldado (Valencia), 12 Javier Hernández (Manchester United), 13 Rodrigo Palacio (Inter), 14 Robert Lewandowski (Borussia Dortmund), 15 Manuel Neuer (Bayern Munich), 16 Facundo Ferreyra (Vélez Sarsfield), 17 Andrés Iniesta (Barcelona), 18 Burak Yilmaz (Galatasaray), 19 Fabio Quagliarella (Juventus) y 20 Oscar Cardozo (Benfica).

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4429 (DICIEMBRE DE 2012)

miércoles, 4 de diciembre de 2013

Ángel Cabrera – Después de la gloria

Por Martín Estévez

Ya pasaron años desde sus dos logros históricos, ganar el US Open y el Masters de Augusta, pero el Pato sigue recorriendo el circuito en busca de más títulos. Opina sobre el nivel de los argentinos, la aparición de McIlroy y el futuro de Tiger Woods, y confiesa: “El 2012 fue un año duro para mí.

Ángel Cabrera es uno de los dos principales golfistas argentinos de la historia, al menos desde las estadísticas. Roberto De Vicenzo, el otro gigante, ganó su torneo más importante (el Abierto Británico) en 1967. Cabrera suma dos Majors: el US Open 2007 y el Masters de Augusta 2009. Eso lo transforma en una especie de héroe contemporáneo, de prócer vivo. Cuando ya no juegue, su figura se mantendrá vigente. Mientras juega, es difícil pensar en él sin pensar en eso, en que es uno de los dos mejores golfistas argentinos de la historia; al punto que nadie se animaría a criticar su temporada 2012 pese a que aún no consiguió títulos. “Tuve un año... La verdad es que no fue un año bueno –reconoce Ángel–. Sufrí lesiones que me llevaron a tener problemas con el swing. Fue un año duro para mí. Espero terminar de la mejor manera, todavía quedan algunos torneos en la Argentina”.

-¿Sentís presión por ganar un título o ya disfrutás sin depender de los resultados?
-No, presión no. A veces siento la obligación de hacer las cosas bien, pero este año no pude por las lesiones. Eso me llevó a modificar un poco el swing y a hacer cosas a las que no estaba acostumbrado. Pero presión, no.

-¿En qué consiste el trabajo con el estadounidense Charlie Epps, tu entrenador?
-Lo único que hace es ayudarme a practicar y, por ahí, enseñarme algunos métodos de entrenamiento. Me ayuda a mejorar lo que ya tengo, pero las decisiones las tomo yo. 

-¿Cómo estás viviendo las primeras temporadas en las que compartís el circuito con tus hijos, Federico (23 años) y Ángel (21)?
-Normal. Ellos tienen que hacer su camino, practicar, hacer sus cosas. Yo lo único que hago es aconsejarlos como padre.

-Entre 2007 y 2009, la exposición mediática te molestaba. ¿Eso cambió?
-Me molestó en un momento, pero después lo entendí. Es lógico que pasen esas cosas después de ganar semejantes torneos. Me acostumbré y ahora lo tomo como algo natural.

-Además de los dos Majors, ¿cuál fue el tercer torneo más importante de tu carrera?
-Fue muy importante haber ganado el Abierto del Centro, en Córdoba, en las canchas donde nací y crecí. Y también mi primer Abierto de la República. Esos torneos me marcaron. Y, obviamente, el US Open y Augusta.

-¿Del saco verde por ganar el Masters de Augusta te dejaron una réplica, al menos?
-No, no. Lo tuve un año y, cuando volví a competir en Augusta, lo tuve que dejar ahí. Lo que sí me dieron es el trofeo, una casa muy linda hecha a mano y con los nombres de los jugadores que participaron esa semana.

A los 43 años, Cabrera ya no es solamente jugador. También ocupa el cargo de vicepresidente de la PGA (Asociación de Profesionales de Golf de Argentina), que celebró recientemente su 80° aniversario y organizó el 75° Campeonato Argentino de Profesionales. En ese nuevo desafío, reconoce, recién está dando los primeros pasos. “Me pusieron ahí para ayudar, pero he tenido poco tiempo para juntarme. No he podido colaborar mucho todavía, por mis obligaciones y los viajes”.

-¿En qué nivel está el golf argentino, si es que se puede medir colectivamente?
-Está demostrado: en los últimos cinco o seis años hemos tenido triunfos importantes en todos lados. En Europa, en Estados Unidos, en Sudamérica. El golf argentino está muy bien, solamente nos está faltando que los chicos que vienen ahora exploten. Son por lo menos diez que están ahí, que se han pasado al profesionalismo y demostraron en poco tiempo que pueden hacer cosas grandes. No quiero dar nombres para no olvidarme de ninguno.

-Se viene el Abierto de la República (10 al 16 de diciembre). ¿Qué te genera el torneo?
-Es un gran torneo, uno de los mejores de Sudamérica. Tiene cosas muy buenas y otras para mejorar, pero seguramente los dirigentes y la gente que lo organiza las van a hacer.

Preguntarle sobre los temas de moda del golf internacional a Cabrera no es original, pero ¿qué argentino tiene más autoridad que él para opinar? “Estados Unidos no va a perder su lugar de predominancia –asegura–. Europa siempre ha tenido grandes jugadores: Faldo, Ballesteros, Olazábal, Montgomery... Y está pasando un muy buen momento, pero Estados Unidos no va a dejar de ser potencia“.

-¿Y Rory McIlroy? ¿Es el surgimiento de uno de los mejores golfistas de la historia?
-Está claro que las condiciones las tiene: es número 1 a los 21 años. Pero hay que esperar, el golf te llena de sorpresas. Es un deporte en el que uno puede estar arriba y caerse; o estar en el piso, levantarse y hacer cosas grandes. Vamos a ver qué pasa, el tiempo dirá.

-¿Tiger Woods puede volver a su mejor nivel o será terrenal hasta el final de su carrera?
-No creo que vuelva a ser el que fue. Pero, como decía, el golf está lleno de sorpresas. El tiene buena mente, buen físico. Ya está más grande, pasaron tres o cuatro años, pero puede volver a ganar torneos importantes.

Cabrera no proviene de una familia de clase alta. Empezó en el golf como caddie y llegó a ser profesional gracias a su esfuerzo y al de sus amigos. De hecho, una de sus frases más conocidas la dijo al ganar su primer Major: “Si yo pude, cualquiera puede hacerlo”.

-El golf es visto como un deporte de elite. ¿Puede masificarse en la Argentina?
-De Vicenzo, el Gato Romero, Vicente Fernández, José Cóceres... Todos han empezado de caddies. Los que dicen que es elitista es porque lo quieren mirar así. El golf va a ser cada vez más popular en la Argentina, porque hay un gran nivel de jugadores que van a explotar y crecer en algún momento.

-Si lo peor de ser un golfista exitoso fue la exposición que sufriste, ¿qué es lo mejor?
-Disfruto todo. Nunca voy a poder devolverle al golf lo que me ha dado. Aunque haga obras de beneficencia y trate de ayudar, nunca voy a poder. Disfruto de cada momento, porque el golf es lo mejor que me pasó en la vida

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4429 (DICIEMBRE DE 2012)

sábado, 30 de noviembre de 2013

Juan Ignacio Chela – El Federer del Twitter

Por Martín Estévez

Juan Ignacio Chela es el número 1 indiscutido en el ranking de los deportistas más ingeniosos en apenas 140 caracteres. Elegimos sus 30 mejores tweets.

No vamos a discutir si el Twitter es lo mejor del mundo o es una porquería. En la redacción de El Gráfico algunos lo usan con ganas y chequean novedades todo el tiempo; y otros lo detestan. En lo que todos nos ponemos de acuerdo es en que los tweets de Juan Ignacio Chela son geniales. No porque sean en Twitter: podría escribirlos a mano o tallarlos sobre piedra y nos harían reír igual. Y son cada vez más populares. 

El mismo lo advirtió el 27 de marzo: “Salgo más en el diario por twittear que por el tenis”. Es cierto, un poco porque sus resultados ya no son lo que eran (“Hoy hasta yo me gano”, escribió el 29 de abril) y otro poco porque, si no es el deportista más ingenioso, está tan cerca que hay que pedir Ojo de Halcón para negarlo. 

Cuando nos propusimos escribir una nota sobre su cuenta (@JuanIChela), decidimos jugar limpio. Podríamos haberlo llamado por teléfono y decirle “twitteá algo para nosotros”, pero preferimos competir en su superficie favorita y crear una cuenta (@ChelaElGrafico) en la que anunciamos esta nota. ¿Para qué? Sólo para ver qué pasaba. Y lo que pasó fue que en pocas semanas acumulamos 500 seguidores. No serán los 184.644 que tiene él, pero nos colgamos de su popularidad y conseguimos medio millar con sólo nombrarlo. 

Después de leer sus más de 2000 publicaciones de un saque (lindo juego de palabras), lo homenajeamos eligiendo el Top 30 de sus tweets. Que lo disfruten.

30) “Por el momento, cero seguidores” (su primer día como twittero, el 10/3/11). 
29) “Hice cuartos en un torneo, ahora me faltan los baños”. 
28) “Hoy empezó el torneo de Miami para mí... y terminó” (23/3/12). 
27) “Hoy me hackearon el ranking”. 
26) “Es verdad que las mascotas se parecen a sus dueños. A mi perro le tiro una pelotita y nunca me la devuelve”. 
25) “Cuando Sabatini discute con el hermano, ¿le dirá Sharap Ova?” (Osvaldo Sabatini, presente). 
24) “Ya que no pude ir a Londres como tenista voy a preguntar si alguno me quiere llevar como su jabalina” (previo a los Juegos Olímpicos de 2012). 
23) “Me estoy preparando para Río 2016... la quiero romper en ese carnaval”. 
22) “Osama se suicidó después de ver mi partido de ayer” (humor negro tras la muerte de Bin Laden). 
21) “Este lugar es lo más parecido a Azkabán que vi” (fanático de Harry Potter, comparó a Dusseldorf, Alemania, con la ciudad que aterraba al mago).
20) “En los picaditos de quidditch, ¿el gordito lleva la snitch?” (otra genialidad exclusiva para los seguidores de Potter). 
19) “El otro día tiré la pelotita tan lejos que Harry Potter salió volando con la escoba pensando que jugábamos al quidditch” (el quidditch, como imaginarán, se juega en las alturas).
18) “Acá hay mucho Torpedo que se la da de Conogol”. 
17) “¡Desde que me enteré de que juego con Roger se me fue el tránsito lento!” (antes de enfrentar a Federer, 13/3/11). 
16) “Mañana no se pierdan al expreso suizo contra el Sarmiento que llega a Once” (un día después). 
15) “Roger tiene cara de que lo invitás a comer a tu casa e insiste en lavarte los platos” (gran apreciación sobre Federer).
14) “¿Puede ser que el cuadrado de saque esté cada vez más chico?”.
13) “A Kimiko Date Krumm le está costando cerrar el set. No creo que sea por falta de experiencia, ¿no?” (sutileza respecto de la japonesa de 42 años y más de 700 partidos jugados). 
12) “Madurar es elegir sacar cuando ganás el sorteo”.
11) “Chela-Isner, 1ª ronda Roma: voy a entrar con el casco de los Power Rangers” (antes de jugar contra el tremendo sacador). 
10) “Si Irene se lleva algunos top ten volando puedo subir algunos puestos” (25/8/11, cuando un huracán amenazaba Estados Unidos). 
9) “Madurar es dejar de pensar que vas a meter el primer saque”. 
8) “Hoy un flaco me tiró agua mientras jugaba, lo odio, se hace el canchero”. 
7) “Estoy re feliz porque clasifiqué al torneo de maestros, juego el lunes contra el de matemática” (1/11/12). 
6) “¿Saben por qué camino tan lento en los cambios de lado? Porque estoy pensando twits”.
5) “Chicos, quería contarles que me estoy preparando a full porque de acá a fin de año defiendo como 890 twits” (13/6/12). 
4) “¡Vamos carajo! Se retira Roddick, subo un puesto” (5/9/12).
3) “Se retira un grande, Juan Carlos Ferrero, gran persona y profesional, toda mi admiración. Y subo otro puesto” (12/9/12). 
2) “En mis partidos, cuando la gente aplaude no sé si es por el punto que acaba de terminar o porque me ven perdido”. 
1) “Es todo risas hasta que te das cuenta que defendías tercera ronda del US Open y estás acá twiteando” (26/8/12)

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4429 (DICIEMBRE DE 2012)

viernes, 29 de noviembre de 2013

Polo en 1962 - Los invencibles, parte II

Por Martín Estévez

Hace cincuenta años, en 1962, Coronel Suárez ganaba el Campeonato Argentino Abierto por segunda vez consecutiva, alimentando su leyenda.

Ya es una tradición de nuestra revista: retroceder exactamente cincuenta años hacia el pasado para recordar, espiando las viejas páginas de El Gráfico, qué sucedió en la temporada de polo que se jugó medio siglo atrás.

En 1962, la importante cobertura que hacía la revista disminuyó, en parte por la gran variedad de deportes que luchaban por su espacio, y en parte porque no fue una temporada memorable para el polo argentino. Los artículos publicados durante la temporada alta fueron tres. Recordémoslos.  

Empezó la serie de Coronel Suárez
Ese fue el título de la nota escrita por Diego Bonadeo y publicada el 14 de noviembre, que explicaba que la temporada había estado interrumpida por las lluvias y por “una epidemia equina de extraño y científico nombre: laringotraqueítis”.

El enfoque principal era la definición de dos torneos: el Abierto de Hurlingham y el de Los Indios. En semis de Hurlingham, Santa Ana le había ganado a Tortugas, y Coronel Suárez a Los Indios. “Ni Santa Ana ni Coronel Suárez llegaron a la final del Abierto de Hurlingham jugando como para brindar un espectáculo de mucha envergadura –sostenía Bonadeo-. Sin embargo, y merced al alza en el juego de algunos jugadores respecto de las semifinales, el partido resultó técnicamente lo mejor que hayamos visto desde 1960”

El triunfo en la final de Hurlingham correspondió a Coronel Suárez. Como era habitual en aquellos años, los resultados no fueron publicados. Así se analizó el desarrollo del partido: “Comienzo favorable a Santa Ana, merced al disimulado pero eficiente trabajo de Luis Lalor en el medio juego y a la asombrosa multiplicidad de Gastón Dorignac en toda la cancha (...) Pero crecieron Juan Cavanagh y Daniel González. Los Harriott también fueron partícipes de esa alza final de Coronel Suárez, especialmente Juan Carlos hijo, quien una vez más demostró su capacidad para llevar la bocha corta sin revolear el taco, además de su excepcional ubicación para encontrarse con ella en las devoluciones o en los pases de sus compañeros”. En el Abierto de Los Indios, el campeón fue el equipo que formaron Los Indios-Coronel Suárez al derrotar a Tortugas-Aurora.

Polo diferente
“El jueves en un potrero. El domingo en Palermo”. Así se presentaba la nota del 28 de noviembre, en la que Diego Bonadeo criticaba con dureza el estado de los campos de juego. “En un potrero de San Isidro (oficialmente registrado como cancha número cuatro del Jockey Club) comenzó la disputa de la copa República Argentina el jueves último. Y tan potrero era esa ‘cancha’ (la palabra potrero es ‘originaria’ de Alejandro Lalor, jugador de La Alicia), que los mismos equipos que el jueves jugaron dos muy malos partidos en San Isidro, el domingo en Palermo, sin jugar brillantemente, por lo menos por momentos hicieron polo agradable”. 

En el artículo se mencionan los triunfos de La Alicia sobre Guardia del Monte; de Los Indios ante Los Ranchos y también contra Guardia del Monte; y de Los Ranchos sobre Tortugas B. Lo más interesante es un recuadro titulado “Relaciones de dependencia”, donde Bonadeo cuestiona fuertemente a la Asociación. “¿Qué relación de dependencia existe de la Asociación Argentina de Polo al Jockey Club y viceversa cuando se juegan torneos patrocinados en las canchas de San Isidro? La Asociación hizo el fixture del Campeonato Abierto ‘ayudando’ a los Menditeguy en el sentido de proporcionarles más tiempo para que se pusieran en forma. La negativa de éstos y de su cuarteto –precisamente Jockey Club- de participar en el Abierto una vez hecho el fixture produjo trastornos en la programación”.

Coronel Suárez: la importancia de Juan Carlitos Harriott
Sorprendentemente, el desarrollo del Abierto Argentino de 1962 no tuvo lugar en las páginas de El Gráfico. Recién el 23 de enero del '63, mediante un balance de la temporada, nos enteramos de que Coronel Suárez se consagró campeón por segunda ocasión consecutiva y por séptima vez en su historia, con Juan Carlos Harriott hijo como figura. 

Ese análisis, que entonces sirvió para darle un cierre a la temporada, también servirá como cierre de esta nota, publicada cincuenta años después. “En tres años, cuatro disyuntivas. Tortugas, Santa Ana, Coronel Suárez o El Trébol podían ser campeones argentinos de polo de alto hándicap. En 1960, campeón El Trébol. En 1961 y 1962, campeón Coronel Suárez. Conclusiones posibles: faltan equipos, faltan jugadores, no hay promoción, el polo se vino abajo, etcétera. El Trébol ganó en 1960 un campeonato que tuvo un proceso anormal desde la iniciación de la rueda decisiva: accidentes, reemplazos y un match final cuyo desenlace todavía hoy es discutido en el ambiente polístico. Coronel Suárez fue campeón los dos últimos años con el mismo equipo: Horacio Heguy, Daniel González, Juan Carlos Harriott, hijo, y Juan Carlos Harriott, padre. No es un equipo ideal. Inclusive en los propios componentes del campeón hay coincidencia en este sentido. A la rotunda afirmación de todos ellos ‘Coronel Suárez tiene menos sentido de equipo que El Trébol de hace veinte años’; Horacio Heguy hace aún más severa la autocrítica: ‘y también menos que Venado Tuerto. Tampoco tenemos una línea de juego definida. Nos falta hacer más prácticas’”.


PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº329 (NOVIEMBRE DE 2012)

jueves, 28 de noviembre de 2013

Los hits (octubre 2012)

Los futbolistas que se destacaron en el mes – por Martín Estévez

¡Récord!: se repiten ocho de los diez Top Ten del mes anterior. Los goles cotizan más que la soja en nuestro ranking, que solo muestra sorpresas en los puestos de abajo.

1) Lionel Messi (Barcelona)
Miren argengoles: ¡71 goles en el año! Este mes hizo 8 en 14 días. Líder total. 

2) Cristiano Ronaldo (Real Madrid)
Siete goles este mes, 58 en el año, pero con Portugal no puede brillar.

3) Radamel Falcao García (Atlético de Madrid)
Simeone lo puso en el podio, nosotros también. Goles en 10 juegos seguidos.

4) Zlatan Ibrahimovic (Paris Saint Germain)
Goles en PSG y en Suecia, incluido uno en el histórico 4-4 contra Alemania.

5) Edin Dzeko (Manchester City)
Aporta en el City (dos en Premier) y también en Bosnia: uno a Lituania.

6) Robin van Persie (Manchester United)
Dos gritos en la Champions, uno en Eliminatorias y otro en la liga inglesa.

7) Miroslav Klose (Lazio)
Veterano goleador: este mes marcó seis en solo cuatro partidos jugados.

8) Neymar (Santos)
De gira con Brasil, se destaca en todos lados. Este mes, ante Irak y Japón.

9) Jordi Alba (Barcelona)
¡Un lateral en los hits! Jordi se come la cancha en Barça y en su selección.

10) Xavi Hernández (Barcelona)
¿Bajará alguna vez su nivel? Sigue siendo un socio ideal para Messi.

Del 11 al 20: 11 Eden Hazard (Chelsea), 12 Gonzalo Higuain (Real Madrid), 13 Petr Cech (Chelsea), 14 Andrés Iniesta (Barcelona), 15 Klaas-Jan Huntelaar (Schalke 04), 16 Wayne Rooney (Manchester United), 17 Juan Manuel Olivera (Peñarol), 18 Roberto Soldado (Valencia), 19 Georges Gope-Fenepej (Nueva Caledonia) y 20 Javier Hernández (Manchester United).

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4428 (NOVIEMBRE DE 2012)

miércoles, 27 de noviembre de 2013

El medallero (octubre de 2012)

Por Martín Estévez

Oro: Lionel Messi
Está acá porque dentro de veinte años no nos perdonaríamos no haberle dado todos los premios posibles. En cada partido inventa jugadas que en el futuro serán míticas. Este mes brilló ante Uruguay y contra Chile, y le hizo tres goles a La Coruña. Genio inenarrable.

Plata: Carola López Rodríguez
Luego de la hazaña de Sebastián Crismanich en Londres, el taekwondo argentino sigue de festejo. Esta vez, gracias a Carola López Rodríguez, que ganó la medalla de oro en el Panamericano de Sucre, Bolivia. La cordobesa se impuso en la categoría hasta 49 kilos.

Bronce: Juan Martín Del Potro
Delpo quedó envuelto en una polémica filosa tras la eliminación de la Copa Davis, pero su carrera singlista es brillante. En Viena ganó su tercer torneo del año y el número 12 de su carrera, cifra con la que alcanzó a Martín Jaite. Solo lo superan Vilas y José Luis Clerc.

Plomo: Ricardo Caruso Lombardi
Luego de su primer logro fuerte, salvar a Racing del descenso, se fue a los 8 partidos por la mala campaña posterior. Luego de su segundo logro fuerte, salvar a San Lorenzo, se fue a los 8 partidos por la mala campaña posterior. Y, claro, con un poco de escándalo.

Lata: Unión (Santa Fe)
Luego de una muy buena temporada 2011/12, en la que se salvó de todo, comenzó pésimo el Torneo Inicial: ningún triunfo, tres empates y ocho derrotas. Frank Kudelka dejó el cargo de DT y ahora es Nery Pumpido quien intenta revertir la crisis. El promedio ahoga.

Cartón: La Unión (Formosa)
¡Otro Unión en problemas! En este caso, La Unión de Formosa. Aunque podía esperarse una temporada complicada, el comienzo en la Liga Nacional de básquet fue aterrador: un triunfo y once derrotas para ocupar el último puesto. El único objetivo posible será mantener la categoría.


PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4428 (NOVIEMBRE DE 2012)

martes, 26 de noviembre de 2013

Polo - Se agrandó la familia

Por Martín Estévez

El nuevo proyecto de los Novillo Astrada, La Aguada-Las Monjitas, ganó la 48ª edición del Abierto del Jockey Club. 


La familia Novillo Astrada se multiplica y un solo cuarteto ya quedaba chico para tantos polistas de buen nivel. Por eso, durante esta temporada, al clásico equipo de La Aguada (campeón de la Triple Corona en 2003) se le sumó un hermano menor: La Aguada-Las Monjitas. Su debut en el alto hándicap fue prometedor: se consagró campeón del Abierto del Jockey Club.

La 48ª edición del torneo contó con nuevo formato. En lugar de cuatro equipos, fueron siete los conjuntos participantes. La acción comenzó el 12 de septiembre, con el triunfo 12-9 de Indios Chapaleufú II sobre Las Praderas en cuartos de final. Un día después, se jugaron los dos partidos restantes de esa fase inicial. Y hubo sorpresa: La Vanguardia, uno de los dos equipos con más bajo hándicap, superó 14-13 a Magual, potente conjunto de 30 goles que, finalmente, se destaparía en el Clasificatorio. 

Sin embargo, en el Jockey, las piezas no estaban del todo aceitadas, y La Vanguardia, con Diego Araya como figura, logró un triunfo muy festejado. Inmediatamente después, se enfrentaron el de más alto hándicap (Chapa Uno, 34 goles) con otro de los más bajos, Sauveterre (28). Pero el equipo de Marcos y Bautista Heguy se tomó muy en serio el partido y el único 10 goles del torneo, David Stirling, hizo la diferencia. Chapa Uno se impuso 11-8 y Sauveterre se despidió rápidamente.

Cuatro por un título

La primera semifinal se jugó el 15 de septiembre. Era el debut de La Aguada-Las Monjitas, que había accedido directamente a esta instancia, ante un Indios Chapaleufú II entonado, a tal punto que se llevó el primer chukker. El equipo de los Novillo Astrada lentamente revirtió la situación y trabajó el partido en los períodos siguientes hasta quedar con un 11-9 tranquilizador antes del chukker final. Pero Eduardo Heguy les dio tres cachetazos (hizo 6 en total) y puso a Chapa II al frente. La Aguada-Las Monjitas pasó su peor momento en el torneo. Cuando se vio acorralado, reaccionó con firmeza, empatando y luego ganando sobre el cierre. Triunfo 13-12 y digna despedida para Indios Chapaleufú II.

Un día después, el domingo 16, se definió el otro finalista. Y Chapa Uno no le dio esperanzas a La Vanguardia desde el inicio mismo, con un áspero 4-1 en el primer parcial. Bautista Heguy acertaba desde todos los sectores de la cancha (terminó con 5 goles) y la ventaja se estiró a 6-2. El mejor momento de La Vanguardia fue el cuarto chukker, en el que ganó 2-0 y achicó el global a 4-6, pero Chapa Uno volvió a tomar el control del partido y cerró el resultado sin sufrimientos: 10-7.

El domingo 23, entonces, no hubo invitados inesperados. En la final se cruzaron los dos equipos de mayor valorización. 34 goles por un lado, 33 por el otro. La Aguada-Las Monjitas tomó ventaja al principio, cuando el encuentro era cerrado y con pocos lujos. Llegó al final del tercer parcial con el resultado 4-2 a su favor, siempre con Eduardo Novillo en buen nivel, pero nunca consiguió despegarse del todo. Ingresó al chukker final sosteniendo la misma diferencia (9-7) y, con Chapa Uno lanzado al ataque en busca del empate, se sucedieron los goles. La Aguada-Las Monjitas no perdió su efectividad y terminó imponiéndose 11-9. El premio Gonzalo Tanoira para el mejor jugador de la final lo recibió Eduardo Novillo Astrada; mientras que el premio Miguel Pando al jugador que se destacó por su juego limpio fue para Marcos Heguy.

Primer gran festejo para La Aguada-Las Monjitas, que recién comenzaba una temporada alta llena de desafíos tan grandes como Hurlingham y el Argentino Abierto. La familia Novillo Astrada se multiplicó, y los triunfos, al menos en el Abierto del Jockey Club, también.


PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº329 (NOVIEMBRE DE 2012)

lunes, 25 de noviembre de 2013

Polo - Lechuzas doradas

Por Martín Estévez

En Sotogrande, el equipo del venezolano Víctor Vargas ganó la Copa de Oro y fue finalista en la de plata.

Poco a poco, el cuarteto de Víctor Vargas suma prestigio internacional. Si el año pasado se había destacado en los Estados Unidos, ganando la CV Whitney Cup y el US Open, en 2012 dejó su huella en España. Lechuza Caracas fue el principal animador del 41° Torneo Internacional BMW jugado en el Santa María Polo Club de Sotogrande. A diferencia de lo sucedido en temporadas anteriores, la Copa de Bronce no tuvo versión de alto hándicap. En el mediano, de hasta 12 goles, se impuso Seven Sevens.

Copa de plata

Siete equipos de hasta 20 goles de valorización, con 13 argentinos, formaron parte del torneo de alto hándicap. Lechuza Caracas tuvo una primera fase complicada: derrotó 15-10 a Kaptive Leones (con Agustín Merlos) y 12-9 a HB Polo Team (Ignacio Toccalino); pero cayó 8-10 con Las Monjitas (Eduardo Novillo Astrada) y 9-10 ante Scapa (Marcos Di Paola). Llegó a las semifinales sólo gracias a la diferencia de gol, y en esa instancia volvió a ganarle a HB.

Lo mismo sucedió con Ayala Polo Team: dos triunfos (ante Las Monjitas y Dos Lunas) y dos caídas (Kaptive Leones y HB) le posibilitaron acceder con lo justo a la siguiente ronda, en la que eliminó a Scapa. Y en la final, jugada el 11 de agosto ante alrededor de cinco mil personas, se impuso 7-6 a Lechuza Caracas con un gol de Lucas James a segundos del cierre. Así obtuvo la Copa de Plata que se le había escapado en 2011, cuando perdió la final ante Richard Mille.

Copa de oro

Se repitió el formato de disputa, un heptagonal en el que los primeros cuatro avanzaban a semifinales. Ayala fue el único en ganar sus cuatro partidos de primera ronda, pero en semifinales se cruzó con Dos Lunas, que de la mano de Diego Cavanagh dio la sorpresa y lo derrotó 11-10. Lechuza Caracas, que había sumado tres triunfos y una derrota, eliminó a Scapa con un claro 10-7. En la final, el 31 de agosto, Dos Lunas comenzó con ventaja de 4-1, pero gracias a que Juan Martín Nero y Alejo Taranco se despertaron, Lechuza se impuso 12-8 y ganó la Copa de Oro.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº329 (NOVIEMBRE DE 2012)