martes, 25 de diciembre de 2012

Los hits (enero de 2012)

Los jugadores que se destacaron en el mes - por Martín Estévez

Nuestro podio es el mismo que el del Balón de Oro. Nueve jugadores de la liga española y seis de la liga italiana dominan el ranking mientras esperamos el inicio del Clausura. La sorpresa fue Dempsey, que clavó dos hat-tricks en la Premier League.

1) Lionel Messi (Barcelona)
Dos goles a Betis, dos a Osasuna, tres a Málaga y triunfo ante el Real Madrid.

2) Xavi Hernández (Barcelona)
Mientras todos piden que algún día sea Balón de Oro, él la sigue rompiendo.

3) Cristiano Ronaldo (Real Madrid)
Lo insultan, pero él mete goles de todos los colores, incluso al gran Barcelona.

4) Frank Lampard (Chelsea)
Volante con llegada: 3 gritos en el mes y quieren extenderle el contrato. En alza.

5) Zlatan Ibrahimovic (Milan)
Perdió ante Inter, pero gritó ante Atalanta y Novara. Va por el Scudetto.

6) Cesc Fábregas (Barcelona)
Importante doblete ante Osasuna (4-0) y un gol en el clásico ante Espanyol.

7) Edinson Cavani (Napoli)
Hizo tres goles en el mes pero falló un penal ante Siena. Igual lo bancamos.

8) Antonio Di Natale (Udinese)
Gritos ante Cesena, Chievo, Genoa y Catania. Quiere ser goleador de la liga.

9) Radamel Falcao García (Atlético de Madrid)
Dos ante Villarreal (3-0) y tres a Real Sociedad (4-0). Simeone, contento.

10) Gonzalo Higuain (Real Madrid)
Su mérito: hizo 3 goles para el líder de España y parece poco. Por algo será.

Del 11 al 20: 11) Diego Milito (Inter), 12) Karim Benzema (Real Madrid), 13) Oscar Cardozo (Benfica), 14) Lisandro López (Lyon), 15) Andrés Iniesta (Barcelona), 16) Clint Dempsey (Fulham), 17) Wayne Rooney (Manchester United), 18) Maicon (Inter), 19) Alexis Sánchez (Barcelona), 20) Francesco Totti (Roma).

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4419 (FEBRERO DE 2012)

lunes, 24 de diciembre de 2012

El medallero (enero de 2012)

Por Martín Estévez

Oro: Lionel Messi
Otra vez él. A ver... ¿qué le pasó este mes? Ganó por tercera vez consecutiva el premio al mejor futbolista del mundo, sumó 7 goles más a su cuenta, derrotó al Real Madrid de visitante y Barcelona sigue peleando la Liga, la Copa del Rey y la Champions League. Casi nada.

Plata: Federico Molinari
Él y Valeria Pereyra serán los representantes de la gimnasia artística en los Juegos Olímpicos de este año. El rosarino, de 28 años, finalizó 27° en el Preolímpico disputado durante enero en Londres. Valeria, que tiene solamente 15, terminó 21ª. ¡Felicitaciones!

Bronce: Paula Ormaechea
En un mal momento del tenis femenino argentino, apareció una esperanza. La santafesina de 19 años nunca había ganado un partido por torneos WTA. Sin embargo, en Australia pasó la clasificación y superó a Simona Halep (50ª) en primera ronda. Que siga creciendo.

Plomo: Nueva Chicago
El apoyo permanente de sus hinchas, que llevan ocho mil personas en la Primera B, está perdiendo lugar ante la violencia de sus barras, que pelearon entre sí, asesinaron a Agustín Rodríguez, destrozaron el club y amenazaron al presidente Antonio Fusca. Un asco.

Lata: Gisela Dulko
Gise nos cae bien, pero es nuestra obligación decirlo: está estancadísima. Si a los 20 años fue 26ª del ranking y después nos encandiló jugando dobles, a los 27 parece haber llegado a su techo. Viene de un 2011 gris y, en Australia, Sharapova la aniquiló en primera ronda: 6-0 y 6-1.

Cartón: Mauro Zárate
Tras brillar en Vélez y Lazio, todo indicaba que sería una superestrella. Sin embargo, primero la pifió haciendo el saludo fascista con los hinchas de Lazio y después llegó a Inter, donde el DT Ranieri no lo banca: “Me hace desesperar. En los partidos no persigue a los rivales, es un espectador".

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4419 (FEBRERO DE 2012)

domingo, 23 de diciembre de 2012

Los hits (diciembre de 2011)

Los futbolistas que se destacaron en el mes - por Martín Estévez

Súper Messi lideró en seis de los doce meses de 2011. El Boca campeón sostiene la presencia del fútbol argentino. Raúl aparece por 25ª vez desde la creación de nuestro ranking. ¿Record? Ja: Messi estuvo en 50 de los últimos 84 meses.

1) Lionel Messi (Barcelona)
Brillante fin de año que incluyó dos goles en la final del Mundial de Clubes.

2) Cristiano Ronaldo (Real Madrid)
Mal ante Barcelona, pero bien ante Gijón, Ponferradina y Sevilla (le hizo 3).

3) Mario Gomez (Bayern Munich)
Sigue en llamas. Hizo los dos del 2-1 al Stuttgart y sentención a Colonia.

4) Xavi Hernández (Barcelona)
No sólo fue campeón del mundo, sino que la rompió contra el Madrid.

5) Eduardo Vargas (Universidad de Chile)
Sorpresa. Tuvo una Sudamericana consagratoria, brillando en las finales.

6) Zlatan Ibrahimovic (Milan)
Volvió Zlatan. En sólo 20 días, goles a Genoa, Bologna, Siena y Cagliari.

7) Edinson Cavani (Napoli)
Otro que está de vuelta. Dobletes ante Lecce (4-2) y Genoa (gran 6-1).

8) Clemente Rodríguez (Boca Juniors)
En el Apertura mostró nivel de Selección. Pilar del Boca de Falcioni.

9) Frank Lampard (Chelsea)
Empezó el mes fallando un penal, pero después fue figura ante el City.

10) Raúl (Schalke 04)
Magiclick del gol: no se acaba nunca. Hizo 5, tres de ellos al Werder Bremen.

Del 11 al 20: 11) Agustín Orion, 12) Cesc Fábregas (Barcelona), 13) Andrés Iniesta (Barcelona), 14) Mario Balotelli (Manchester City), 15) Neymar (Santos), 16) Bas Dost (Herenveen), 17) Lukas Podolski (Colonia), 18) Alexander Frei (Basel), 19) Eden Hazard (Lille) y 20) Robin van Persie (Arsenal). 

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4418 (ENERO DE 2012) 

sábado, 22 de diciembre de 2012

El medallero (diciembre de 2011)

Por Martín Estévez

Oro: Lionel Messi
Increíble. Lideró el listado de los Argengoles por tercer año consecutivo (había hecho 44 en 2009 y 57 en 2010) y este mes ganó el Mundial de Clubes tras gritar dos veces en la final. Si aparece demasiado en la revista, la culpa es de su talento. Genio inenarrable.

Plata: Boca Juniors
Si hace una década les preguntaban a los hinchas xeneizes cuál era su sueño, al menos tres o cuatro millones hubieran respondido: “Que Boca sea campeón invicto y River juegue en la B“. El sueño se hizo realidad durante un año que los xeneizes disfrutaron a full.

Bronce: David Nalbandian
Pasó desapercibido porque perdimos la final de la Davis contra España, pero David le agregó mística a su historia copera ganando un dobles dificilísimo en la previa. Fue su triunfo número 34 en la Copa, marca sólo superada por Guillermo Vilas (sumó 57).

Plomo: Ricardo La Volpe
Se hizo cargo de un Banfield a la deriva... y lo dejó a la deriva. Pese a que llegaba con el respaldo de su historia banfileña, sólo soportó 14 partidos en el club, de los que ganó 4, empató 2 y perdió 8. El Taladro terminó último y sus hinchas ya compran calculadoras para 2013.

Lata: San Lorenzo
El brindis de Año Nuevo fue con un nudo en la garganta para todos los cuervos. Si habían empezado complicados el Apertura, los 19 puntos no ayudaron. Arrancan un semestre angustiante en zona de Promoción, con Madelón al mando y un grupo de jugadores cada vez más resistido.

Cartón: José Luis Calderón
Su retiro como futbolista fue en la cima (campeón con Argentinos Juniors), pero su debut como director técnico está resultando más que complicado: desde que asumió en Gimnasia y Esgrima de Jujuy sólo acumuló derrotas y el Lobo terminó el año anteúltimo en el Nacional B.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4418 (ENERO DE 2012) 

domingo, 16 de diciembre de 2012

Todos contra Djokovic

Por Martín Estévez

El Abierto de Australia será el primer gran evento tenístico de la temporada 2012, en la que el serbio deberá revalidar su magnífico 2011.

La temporada 2012 del tenis masculino comienza con el foco puesto sobre él. Sobre el talentoso ser humano que derrocó a los míticos Federer y Nadal. Sobre el serbio de 24 años que atravesó el 2011 con resultados casi perfectos. Sobre el ganador de tres de los últimos cuatro Grand Slams. Sobre Novak Djokovic.

El Abierto de Australia, que se jugará del 16 al 29 de enero, será el primer obstáculo que Djokovic deberá superar para mantener el liderazgo del ranking. Allí, en uno de los dos Grand Slams sobre superficie dura, comenzará una temporada llena de presiones para Novak, presiones que en los últimos siete años estuvieron sobre las mochilas de Roger y Rafa. Nole vivió un 2011 magnífico, sensacional y todos los adjetivos grandilocuentes que se suelen escuchar en el mundo del deporte. No solo ganó Australia, Wimbledon y el US Open, también festejó en Dubai, Indian Wells, Miami, Belgrado, Madrid, Roma y Montreal. Su única derrota previa a sus problemas físicos fue ante Federer en Roland Garros. Luego (ante Murray, Del Potro o Tsonga, por ejemplo), sus lesiones fueron factor determinante.

En la lucha por la cima del tenis tendrá tres rivales directos. Rafael Nadal gana al menos un Grand Slam por año desde 2005 y no parece que en 2012 vaya a detenerse la seguidilla. El español no sólo será el máximo candidato en Roland Garros, sino en cualquier torneo que se juegue sobre polvo de ladrillo, aun cuando enfrente a Súper Novak. El escocés Andy Murray, por su parte, confirmó durante la temporada pasada que sigue creciendo. Fue finalista en Australia y campeón en Queen’s, Cincinnati, Bangkok, Tokio (ante Nadal) y Shanghai, sumando tantos puntos que, por primera vez en sus 24 años de vida, superó a Federer en el ranking. ¿Y qué hace este Roger de 30 años, desvencijado y venido a menos, entre los candidatos a demoler el rascacielos Djokovic? Es sencillo: Federer nunca dejará de ser favorito mientras se trate de pegarle a una pelota con una raqueta. En 2011 no sólo ganó en Doha y derrotó a Djokovic, sino que tuvo un final de año excelente, que incluyó títulos en Basilea y París (perdió apenas un set en diez partidos).

Detrás llega un batallón de tenistas jóvenes que invadirán el Top Ten y seguramente sorprenderán más de una vez a los cuatro gigantes. Lo interesante es que todos provienen de diferentes países: el ucraniano Alexander Dolgopolov, el croata Marin Cilic (ambos de 23 años), el japonés Kei Nishikori (22), el canadiense Milos Raonic, el alemán Cedrik-Marcel Stebe, el lituano Richard Berankis (21), el búlgaro Grigor Dimitrov, el español Pablo Carreño Busta (20), el australiano Bernard Tomic y el estadounidense Ryan Harrison (19) prometen un circuito más internacional que nunca en 2012.

¿Y entre los nuestros? Sudamérica tendrá sus fichas grandes sobre siete nombres: los argentinos Juan Martín Del Potro, Juan Mónaco, Carlos Berlocq y Leonardo Mayer; los colombianos Santiago Giraldo y Alejandro Falla; y el brasileño Joao Souza. Un escalón debajo aparecen el chileno Paul Capdeville y el uruguayo Pablo Cuevas. Además, será una de las últimas temporadas en el primer nivel para tres históricos: Feña González, David Nalbandian y Juan Ignacio Chela, todos de más de 30 años. De cualquier modo, son sólo presunciones. La verdad comenzará a mostrar su rostro en el Abierto de Australia.

El tenis femenino quiere resurgir
El gran objetivo para el tenis femenino será recuperarse de la crisis que sufre desde hace un lustro, y que analizamos en ediciones anteriores de Access. Para ello, una de las prioridades será que las figuras más populares consigan regularidad y se mantengan en los primeros planos, y que la competitividad aumente con las nuevas promesas que no terminan de conquistar ni al público fuera de los courts ni a los resultados dentro.
Entre las consagradas está la N°1 del mundo, Caroline Wozniacki. Aunque tiene solamente 21 años, la danesa necesita ganar un Grand Slam para validar su liderazgo: en 2011 ni siquiera llegó a una final, y siempre fue eliminada por tenistas que estaban fuera del Top Ten. La irregularidad de la lideresa explica claramente el brillo limitado del resto. A la rusa Maria Sharapova (4ª en el ranking), en cambio, no le tiemblan las piernas en los Grand Slams: ya ganó Australia, Wimbledon y el US Open. Había llegado a ser número 1 con apenas 18 años y luego su juego se desestabilizó, pero ya está de vuelta y parece ser técnicamente una de las dos o tres mejores del circuito. Varios escalones detrás aparecen Serena Williams y Kim Clijsters. Serena (12ª) tiene una trayectoria repleta de éxitos (incluidos 13 Grand Slams), pero a los 30 años su carrera se acerca al final. Otra ex número 1, la belga Clijsters, estuvo retirada entre 2007 y 2009, pero retornó ganando el US Open en 2009 y 2010, y el Abierto de Australia en 2011. A los 28 años, le quedan trucos en la raqueta para volver a la cima.
Las que deberán pasar de ser muy buenas jugadoras a grandes tenistas son la checa Petra Kvitova (N°2, última campeona en Wimbledon), la bielorrusa Victoria Azarenka (la N°3 también baja su nivel en los Grand Slams) y la china Na Li (ganó Roland Garros en 2011 y trepó al quinto puesto). ¿Posibles sorpresas? Anoten a las rusas Anastasia Pavlyuchenkova (futura N°1) y Ksenia Pervak, a la eslovena Polona Hercog y a la británica Laura Robson, de apenas 17 años. Sudamérica, débil en el tenis femenino, alentará los esfuerzos de las argentinas Gisela Dulko y Paula Ormaechea, la colombiana Mariana Duque Marino y la paraguaya Verónica Cepede Royg. 

PUBLICADO EN ACCESS DIRECTV Nº40 (FEBRERO DE 2012) 

sábado, 15 de diciembre de 2012

Polo 2011 - Chukker a chukker

Por Martín Estévez

El Gráfico Polo tiene su tradición: repasar los campeones de los principales torneos del año.

Enero: Asersur Maderas (Ali Paterson, Ricardo Hughes, José Ignacio Araya y Bernardo Alberdi) gana la Copa El Gráfico en La Esperanza Polo Club.

Febrero: Patio Bullrich Polo Team (Mariano Etchepare, Vasco Izaguirre, Alejandro Muzzio y Roberto Bilbao) gana en Pinamar la primera etapa del Argentina Polo Tour. / Chapa Bar gana en La Pampa las Copas Horacio y Gonzalo Heguy. / Zacara (Lyndon Lea, Gonzalo Deltour, Jeff Blake y Mariano Uranga) gana en Estados Unidos la Ylvisaker Cup. / Ferne Park (Jonathan Rothermere, Miguel del Carril, Joaquín Pittaluga y Eden Ormerod) gana en Palermo la segunda etapa del Argentina Polo Tour. / Lechuza Caracas (Víctor Vargas, Guillermo Caset, Juan Martín Nero y Martín Espain) gana en Estados Unidos la CV Whitney Cup.

Marzo: Power Horse (Walter Scherb, Victorio Monteverde, Guillermo Terrera y Santiago Marambio) gana la cuarta etapa del Argentina Polo Tour, disputada en La Picaza y La Aguada. / Audi (Marc Ganzi, Nicolás y Gonzalo Pieres, y Rodrigo Andrade) gana en Estados Unidos la USPA Gold Cup. / La Ginevra (Luca d’Orazio, Santiago Solari, Juan Ruiz Guiñazú y Horacio Fernández Llorente) gana en Centauros la cuarta etapa del Argentina Polo Tour. / San José gana la Copa La Aguada Otoño.

Abril: Enigma (Jerome Wirth, James Beim, Lerin Zubiaurre y Matías Mac Donough) gana en Ellerstina la quinta y última etapa del Argentina Polo Tour. / Lechuza Caracas (Víctor Vargas, Guillermo Caset, Juan Martín Nero y Martín Espain) gana el US Open. / Pilará (Lucas James, Gastón Laulhé, Horacio Heguy y Marcos Heguy) gana la Copa General Manuel Belgrano. / Argentina (Garbarini Islas, Zubiaurre, Gonzalo Pieres y Facundo Pieres) gana en Palermo la Copa de las Naciones. / SJ Río Grande Xhantus (Martín Ruete, Marcos Ruete, Mauricio Guilani y Bautista Marcaida) gana la Copa Coronel Francisco Ceballos.

Mayo: Los Machitos (Eduardo Novillo Astrada, Mariano Aguerre, Juan Ignacio Taverna y Nick Manifold) gana el Abierto de La Aguada. / Paseo Champagnat gana en La Candelaria el Torneo Internacional de Polo Mixto. / El Chañar de Córdoba (Facundo Flores, Sebastián Borghi, Gustavo Flores y Lucas Boccolini) gana en Entre Ríos la Copa Sesquicentenario de la Revolución de Mayo.

Junio: Las Liebres Tarcia (José Chediack, Rubén Sola, Hugo Barabucci y Franco Gai) gana en Rosario la Copa Día de la Bandera. / Talandracas (Edouard Carmignac, Lucas Monteverde, Milo Fernández Araujo y Facundo Sola) gana en Inglaterra la Copa de la Reina. / La Dolfina Polo Ranch (Edd Stobart, Gabriel Batistuta y Adolfo Cambiaso) gana la Ibiza Beach Polo Cup. / Borderline gana el Abierto de París.

Julio: Wasabi (Guillermo Willington, Santiago Zubiaurre, Pablo Llorente y Karen Brinck) gana en Francia la International Polo Cup. / Zacara (Lyndon Lea, Gonzalo Deltour, Hilario Ulloa e Ignatius Du Plessis) gana en Inglaterra el Abierto Británico. / ERG (Scott Wood, Miguel Torres, Sebastián Merlos y Francisco de Narváez) gana en Estados Unidos la USPA Piaget Silver Cup.

Agosto: Richard Mille (Bahar Jeffri, Valerio Zubiaurre, Pablo Mac Donough y Oliver Cudmore) gana en Sotogrande, España, la Copa de Plata. / Grant’s Farm gana en Estados Unidos la America Cup. / Movistar Polo Team (Alfonso Pieres, Juan Cruz Adrogué y Martín Garrahan) gana la Argentina Snow Cup. / Las Monjitas (Camilo Bautista, Eduardo Novillo Astrada, Iñaki Laprida y Francisco Elizalde) gana en Sotogrande la Copa de Bronce y la Copa de Oro. / Royal Barriere (André Fabre, Francisco Bensadón, Hilario Ulloa y Christopher McKenzie) gana en Francia la Copa de Oro de Deauville.

Septiembre: San Jorge Escorihuela Gascón (Estanislao Ramos, Santiago Solari, Ernesto Catena y Roberto Samaría) gana el Abierto de San Jorge. La Ensenada AA2000 (María Bellande, María Chávez, Camila Rossi y Paola Martínez) festeja en la versión femenina. / La Dolfina (Adolfo Cambiaso, David Stirling, Matías Magrini y Alejo Taranco) gana el Abierto del Jockey Club. / Sampacho (Gonzalo Santamarina, Segundo Merlos, Cruz González y Mariano González) gana en La Aguada la Copa Novillitos.

Octubre: Ellerstina (Facundo Pieres, Nicolás Pieres, Gonzalo Pieres e Ignacio Heguy) derrota en la final a La Dolfina y gana por quinta vez consecutiva el Abierto de Tortugas. / Chapa Uno y Alegría ganan el Clasificatorio para Hurlingham y el Campeonato Argentino Abierto. / Argentina (Pablo Llorente, Alfredo Capella, Martín Inchauspe y Salvador Jauretche) gana en San Luis el Campeonato Mundial de Polo. / La Dolfina Dreesmann (Carolina Dreesmann, María Gené, Marianela Castagnola y Eva Bruhl) gana la IV La Aguada Ladies Cup. / Lovelocks Polo Stud (Charlie Hanbury, Will White, David Stirling y Federico von Potovsky) gana la Copa El Remanso. / CHSC ERSA Argentina Corrientes gana el Torneo de Clubes Sudamericano.

Noviembre: La Picaza gana en Pilar la Copa Coronel Enrique Padilla. / En Pilar, Las Liebres gana la Copa Presidente y Polo One Saint Mesme obtiene la Copa de Honor. / Araucaria (Santiago Cernadas, Agustín Canale, Juan Echeverz y Raúl Laplacette) gana la Copa Juan B. Miles. / Chapa Uno (Gonzalo Deltour, Gastón Laulhé, Ignacio Laprida e Ignatius Du Plessis) gana la Copa Municipalidad del Pilar. / La Dolfina (Adolfo Cambiaso, David Stirling, Pablo Mac Donough y Juan Martín Nero) derrota en la final a Ellerstina y gana el Abierto de Hurlingham. / El Remanso (Charlie Hanbury, Oliver Cudmore, David Stirling y Alejo Taranco) gana la Copa Diamante. / Valiente (Robert Jornayvaz, Juan Britos, Martín Donovan y Santiago Bottaro) gana la Copa La Aguada Primavera. / El Caburé (Federico Virasoro, Manuel Elizalde, Chris Mackenzie y Agustín Merlos) gana el International Polo Challenge Jaeger-Le Coultre, en La Vanguardia. / AA2000 La Ensenada (Fermín Gutiérrez, Patito Cieza, Franscisco Vismara y Matías Magrini) gana la Copa Zafiro. / Valiente (Bob Jornayvaz, Javier Novillo Astrada, Oliver Cudmore y David Stirling) gana la Copa de Oro de Ellerstina.

Diciembre: Prata Polo Team (Felipe Prata, Pedro Zacarías, Juan Ignacio Taverna y José Kalil) gana la Copa de Plata Kawasaki. / La Lucila gana la Copa Potrillos. / El Caburé (Federico Virasoro, Matías Fernández Llanos, Agustín Merlos y Matías Torres Zavaleta) gana la Copa Julio Novillo Astrada. / La Dolfina (Adolfo Cambiaso, David Stirling, Pablo Mac Donough y Juan Martín Nero) vence 16 a 10 a Ellerstina y gana el Campeonato Argentino Abierto. / La Quinta La Aventura (Diego Cavanagh, Facundo Sola, Milo Fernández Araujo y Alejandro Agote) gana la Copa Cámara de Diputados.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº321 (DICIEMBRE DE 2011)

sábado, 8 de diciembre de 2012

Polo - El epílogo de la temporada

Por Martín Estévez

El Caburé ganó la Copa Julio Novillo Astrada, último torneo del año.

Es cierto que la final del Abierto, en Palermo, es considerada el cierre de la temporada de polo. Sin embargo, en La Aguada quisieron escribir un epílogo y dejaron para el 10 de diciembre, un día después de la culminación de la Triple Corona, la definición de la octava edición de la Copa Julio Novillo Astrada. Resultó un gran torneo: nueve jugadores de al menos 8 goles de valorización, equipos invictos en la final y un campeón en racha: El Caburé, que venía de festejar en el International Polo Challenge de La Vanguardia.

Participaron diez equipos (dos más que en 2010) de hasta 20 goles de hándicap. En la Zona A arrasó Alegría Millarville: 13-7 a La Tapera (que contó con Alejandro Novillo Astrada), 15-13 a HB (Ignacio Toccalino), 9-8 a Las Monjitas (Alejandro Díaz Alberti) y 11-10 a Valiente (Ignacio Novillo). En la Zona B, el que les ganó a todos fue El Caburé: 12-9 a Los Cocos (el campeón de 2010 tuvo a Eduardo Novillo como figura), 15-10 a Jaeger-LeCoultre (Julio Novillo), 11-10 a La Picaza (Javier Novillo) y 9-8 a Valiente White (Pablo Pieres).

Antes de la gran final, se definió la Copa Subsidiaria, en la que La Picaza derrotó 12-7 a La Tapera. Y luego, sí, un partido cambiante y entretenido para definir al campeón. Alegría tuvo chances concretas de ganarlo, especialmente cuando se puso 12-11 a un minuto del final del partido. Sin embargo, a nueve segundos del campanazo, Agustín Merlos empató con un penal de 60 yardas y los envió a todos al chukker suplementario. Duró poco el suspenso: Federico Virasoro la empujó entre los mimbres antes de los dos minutos y su gol de oro le dio el título a El Caburé.

Julián Mannix, de Alegría, ganó el Premio Fair Play, y al igual que en el International Polo Challenge de La Vanguardia, Tincho Merlos brilló y recibió el premio al mejor jugador del torneo. Y ahora sí, definitivamente: chau, 2011.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº321 (DICIEMBRE DE 2011)

sábado, 1 de diciembre de 2012

Polo - El título tan esperado

Por Martín Estévez

Tras perder tres finales seguidas, El Remanso ganó la Copa Diamante.

Por fin pudo ser campeón. El Remanso había acumulado durante 2010 una seguidilla de derrotas en los partidos decisivos: en la primera etapa del Argentina Polo Tour (10-13 ante Claremont), en la Copa El Remanso (7-14 contra Valiente) y en la Copa Diamante (13-14 frente a Aeropuertos Argentina 2000). Todos los integrantes del cuarteto habían sufrido esas caídas: Cudmore y David Stirling jugaron dos de las tres finales, mientras que Hanbury y Alejo Taranco se sumaron en la de la Diamante. Sin embargo, justamente en la Copa Diamante (pero en su versión 2011), El Remanso terminó con las tristezas.

El torneo, que se juega en La Dolfina desde 2003, agrupó a ocho equipos de hasta 22 goles de valorización. Muchas figuras cabalgaron en Cañuelas entre el 31 de octubre y el 10 de noviembre: Adolfito Cambiaso (jugó para TMT), Hilario Ulloa (para Aeropuertos Argentina 2000), Pablo Mac Donough (Technomarine) y Lucas Monteverde (L’Oreal), entre otros.

En la Zona A avanzaron El Remanso y Valiente, que se impusieron sobre TMT y Aeropuertos Argentina 2000. En la B, se clasificaron L’Oreal (que también contó con Gabriel Batistuta) y Technomarine, eliminando a Cabreuva (con Cristian Laprida) y Chapelco (Alejandro Díaz Alberdi). Luego, las dos semifinales se definieron por idéntico resultado: 10-9. Ese fue el marcador en el triunfo de El Remanso sobre Technomarine y en el de Valiente sobre L’Oreal.

En la final, El Remanso fue claramente superior. El resultado, 12-8, evidenció su dominio. El triunfo sirvió también para que el uruguayo Stirling festejara su cuarto título en la temporada: antes había ganado el Abierto del Jockey Club, la Copa El Remanso y el Abierto de Hurlingham. ¿Algo más? Sí, recibió el Mule de Kawasaki como premio al mejor jugador del torneo.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº321 (DICIEMBRE DE 2011)

viernes, 16 de noviembre de 2012

Argentino Abierto 2011 - Zona A

Por Martín Estévez

Mientras La Dolfina arrasaba, La Aguada, Pilará y Chapa Uno se repartieron los puntos.

El dato previo al inicio del Campeonato Argentino Abierto era contundente: la última vez que La Dolfina había perdido un partido de la fase de grupos en Palermo fue en 2004. Mucho, mucho tiempo. Por lo tanto, cada vez que se sortea el fixture se convierte en favorito indiscutido, candidato total a avanzar a la final. En el sorteo 2011 cayeron en su grupo (el A) La Aguada, Pilará y Chapa Uno. ¿Podría alguno de ellos frenar a Cambiaso y compañía?

La Dolfina 23 – Chapa Uno 10
El Abierto comenzó el sábado 19 de noviembre con una goleada atípica. A pocas horas del inicio del partido estaba en duda la participación de Cambiaso, que arrastraba una molesta lesión costal; ese dato, esa posibilidad, ayudaba a inquietar al menos un poco a La Dolfina Dubai. Pero Adolfito estuvo presente y las diferencias entre un equipo y el otro fueron inmensas. Chapa Uno terminó el segundo chukker con un 1-5 descorazonador. Enseguida supieron que lo mejor que podían hacer era intentar que la diferencia no fuera humillante. Aunque habían llegado desde el clasificatorio y eran el equipo de menor hándicap (32 goles), los aliados de Hope Funds no esperaban semejante recibimiento en Palermo. Habían perdido por doce goles en Hurlingham contra el mismo rival, habían tomado nota de cada error cometido, pero nada pudieron hacer. De hecho, la diferencia terminó siendo mayor y Cambiaso elevó su cuenta de goles en Palermo a 669. “Hoy pudimos jugar bien. Fue un lindo partido para ver y siempre es bueno empezar ganando”, declaró Juan Martín Nero.

La Aguada 11 – Pilará 10
Prácticamente era una semifinal de la Zona A, una eliminatoria para ver cuál de los dos definiría ante La Dolfina en la última fecha. Y La Aguada BMW, incluso sin Miguel Novillo Astrada, hizo valer su leve favoritismo en un partido de bajo goleo. En la cancha 1 estaba en juego mucho más que la Copa Movistar: estaba en juego el trabajo realizado durante todo el año por ambos equipos. Pilará Piaget empezó encendido, pero a partir del tercer chukker La Aguada tomó una ventaja que llegó a ser de tres (11-8) al inicio del último período. Pilará se puso a uno, pero sonó la campana. La Aguada festejó triple: por el triunfo, porque Ignacio Toccalino debutó ganando y porque Eduardo Novillo llegó a los 100 goles en la historia del Abierto.

Chapa Uno 9 – La Aguada 7
La gran sorpresa del Abierto. Más allá de la ausencia de Miguel Novillo y de que la temporada de La Aguada no estaba siendo del todo exitosa, era difícil suponer que Chapa Uno, el equipo más débil en cuanto a valorización, pudiera ganarle. Pero lo hizo. La Aguada apostó como siempre a un juego conservador y hermético, pero se encontró con un rival que le propuso lo mismo, y potenciado, al punto de que en los dos primeros chukkers hubo apenas un gol. Los Novillo se fueron 2-1 al descanso del tercero, pero el cuarto período fue determinante: Chapa Uno clavó un parcial de 4-0, quedó 5-2 en ventaja y ya nunca perdería el liderazgo en el marcador. El único chukker en el que La Aguada marcó más de un gol fue el último, cuando el juego estaba definido, y solo le sirvió para descontar de 9-5 a 9-7. Seguramente habrá lavado de cabeza en Open Door para la temporada 2012, porque La Aguada está perdiendo terreno contra los que venían detrás. Chapa Uno Hope Funds, de la mano y del taco de Pablo Pieres, salvó el año en la cancha 2.

La Dolfina 20 – Pilará 7
La Dolfina vuela. Si los trece goles de diferencia en su primer partido parecían ligados a la permisividad del rival, ante Pilará se evidenció que no fue así. Enterado de la derrota de La Aguada, el cuarteto de Cañuelas supo que tenía al grupo en el puño y salió a demostrar por qué era el gran candidato al título. Aunque Cambiaso fue el goleador, el que jugó incluso mejor de lo que acostumbra fue Pelón Stirling, eficaz ante los mimbres. Pilará, que venía de darle pelea a La Aguada, dependió de los goles de Bautista Heguy (hizo 6 de los 7 del equipo) y solo le quedaba ganarle a Chapa Uno para vengar la derrota sufrida ante ellos en Hurlingham.

Pilará 16 – Chapa Uno 13
Y finalmente pudo hacerlo: Pilará se despidió de Palermo con un triunfo ante la revelación del torneo gracias a que se despertó Hilario Ulloa, y así Bautista ya no estuvo tan solo. Chapa Uno terminó el sexto chukker con ventaja (11-10), pero los Piaget Boys sabían que otra derrota les significaría un pésimo cierre de año. Además, Magoo Laprida no podía irse de su primer Abierto sin goles (hizo 2) y sin triunfos. Valió tanto el triunfo que, pese al triple empate en puntos, Pilará terminó segundo en el grupo por los resultados entre ellos.

La Dolfina 15 – La Aguada 7
Antes del inicio del Abierto, este partido asomaba como parejo, disputado, como el duelo que definiría la zona. Pero La Dolfina había sido demasiada Dolfina en los partidos previos (+26 de diferencia de gol); y La Aguada había sido tan poca Aguada que casi no generaba el miedo de temporadas anteriores. Sin embargo, los Novillo Astrada (ahora con un Toccalino entre sus filas) jugaron en el inicio sus tres mejores chukkers del torneo. El reemplazo de Julio por Javier no parecía pesar. Concentrados, llegaron 2-2 al cuarto, pero ahí se esfumó el espejismo. Adolfito Cambiaso empezó a acertar desde todos lados (8 goles en el partido, 24 en el torneo), mientras que Mac Donough se sumó a la fiesta y pasó la barrera de los 100 en su cuenta en Palermo. Fue el séptimo triunfo consecutivo de La Dolfina en la Triple Corona, y significó el pase a la final. ¿La Dolfina jugó demasiado bien o sus rivales opusieron poca resistencia? Sería fácil responder que fue un poco y un poco, y difícil creer que el equipo de Cambiaso evolucionó tanto de un año a otro. Es cierto que el título en Hurlingham demostró que La Dolfina sigue en ascenso, pero la realidad es que la Zona A lo cruzó con el cuarteto de menor hándicap (Chapa Uno), otro que no termina de consolidarse (Pilará) y el peor La Aguada de los últimos tiempos (las lesiones no ayudaron). Si el objetivo era frenar a La Dolfina, estuvieron muy, pero muy lejos de conseguirlo.


PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO (DICIEMBRE DE 2011)

domingo, 4 de noviembre de 2012

La tierra de la resistencia

En Londres 2012, como siempre, las carreras de larga distancia serán dominadas por atletas de Etiopía y Kenia. ¿Por qué esos países son tan superiores a los demás?

Si anticipamos que este artículo será sobre las marcas de atletas kenianos y etíopes en las carreras de fondo con vistas a Londres 2012, casi todos nuestros lectores huirán hacia las páginas de cine. No huyan: prometemos que no se van a aburrir y que, en los siete minutos de lectura que necesita este texto, van a enterarse de datos sorprendentes.

Empecemos por la información imprescindible para entender esta nota. En los Juegos Olímpicos, las carreras de fondo son eventos fundamentales. Se llama carreras de fondo a las competencias de 5.000 metros, 10.000 metros y al maratón. El dato curioso es que casi siempre ganan atletas africanos. Pero no de cualquier lugar de África: más específicamente de Kenia y de Etiopía. No ganan una vez: ganan una, y otra, y otra, y otra. Salen primeros, segundos y terceros. Tienen todos los records olímpicos, todos los records mundiales. Los países más poderosos del mundo preparan a sus atletas con la mejor tecnología, con inversiones millonarias, y nada: siempre ganan etíopes y kenianos.

Se han intentado múltiples explicaciones. Desde una mirada súper científica que apunta a la existencia de una pequeñísima enzima muscular, hasta las razones más básicas: que ganan porque corren mucho desde chicos. La verdad no es ninguna de ésas, sino todas. Sí: el hecho de que kenianos y etíopes derroten siempre a corredores de los otros 203 países es resultado de situaciones particulares que, acumuladas, los hacen invencibles. No se trata de velocidad: kenianos y etíopes no son rápidos. De hecho, estadísticamente, se los considera lentos en carreras de 100 o 200 metros. Su poder está en la constancia, en el ritmo sostenido. En la resistencia.

Atentos a los siguientes datos. La mayoría de los kenianos y etíopes descienden de pueblos cazadores. No hablamos de la edad de piedra: algunos de los atletas fueron ellos mismos cazadores. La evolución genética, entonces, los hace físicamente más resistentes. Casi no existe otro medio de transporte en esos países que caminar, desde la infancia y todo el tiempo. Eso los hace más resistentes. Sus comidas típicas tienen pocas proteínas, pocas grasas y muchos carbohidratos. Eso los hace más resistentes. La altura de los lugares en los que entrenan en sus países (entre 1.800 y 2.700 metros sobre el nivel del mar) los hace más resistentes. Sus cuerpos suelen tener menos grasa, hombros más anchos, cavidad pulmonar más pequeña (por eso no se destacan en natación), mayor densidad mineral en los huesos y reflejo del tendón de la rótula más rápido. Eso los hace más resistentes.

En cada región hay pequeñas diferencias físicas entre los seres humanos. Negarlas es inútil: es como negar que, en promedio, la altura de las mujeres es menor que la altura de los hombres. Lo sorprendente es que casi todas las ínfimas diferencias físicas de kenianos y etíopes generan una misma cosa: los hacen más resistentes. Eso no significa que en todos los habitantes se reproduzcan todas esas condiciones, pero sí que las probabilidades son mucho más altas que en cualquier otro país.

Los candidatos
¿Quiénes son, entonces, los principales favoritos para llevarse medallas en las carreras de fondo de Londres 2012? Entre los etíopes, Kenenisa Bekele es un héroe. Poseedor de los records olímpicos en 5.000 y 10.000 metros, ganó tres medallas de oro y una de plata en los Juegos. Y en el Mundial de Atletismo de 2009 se impuso en los 5.000 y 10.000 metros. Ibrahim Jeilan, de apenas 22 años, ya tiene en su haber el triunfo en los 10.000 metros del Mundial 2011. Sileshi Sihine suma cinco medallas de plata: dos olímpicas y tres en Mundiales. Tsegaye Kebede (bronce en el maratón de 2008), Imane Merga (en los 10.000 del Mundial 2011) y Dejen Gebremeskel (en los 5.000 de 2011) completan el sexteto de favoritos de Etiopía.

Entre los kenianos se destacan Patrick Makau, que en septiembre rompió el record mundial de maratón (2h03m38), y el fenomenal Abel Kirui, medalla de oro en los últimos dos Mundiales, también en maratón. Otros que viajarán con gloriosos antecedentes son Eliud Kipchoge (dos medallas olímpicas y dos en Mundiales), Vincent Kipruto (plata en el maratón del Mundial 2011), Emmanuel Mutai (plata en el de 2009) y Micah Kogo (bronce en los 10.000 de Beijing 2008).

Los restantes 203 países que forman parte del Comité Olímpico Internacional opondrán tres nombres fuertes, aunque de orígenes muy similares: Bernard Lagat, que representa a Estados Unidos, en realidad es keniano; mientras que Zersenay Tadese (Eritrea) y Mohammed Farah (Somalia, nacionalizado británico) nacieron en países vecinos a Etiopía y Kenia, los reinos de la resistencia.

PUBLICADO EN ACCESS DIRECTV Nº38 (DICIEMBRE DE 2011)

sábado, 27 de octubre de 2012

Los hits (noviembre de 2011)

Los futbolistas que se destacaron en el mes - por Martín Estévez

El tribunal de disciplina de Los hits dejó afuera a Robin van Persie por un festejo demasiado parecido al saludo fascista. Messi líder tras tres meses, Cristiano en gran nivel y Boca consigue infiltrar a dos suyos en un ranking muy europeo.

1) Lionel Messi (Barcelona)
Volvió al liderazgo con 7 goles en 23 días, incluyendo uno clave ante Colombia.

2) Cristiano Ronaldo (Real Madrid)
Hizo 8, pero valen un poquito menos que los de Leo.

3) Mario Gomez (Bayern Munich)
Tripleta ante Napoli en la Champions, uno a Augsburg y uno a Villarreal.

4) Luis Suárez (Liverpool)
En Inglaterra es terrenal, pero con la Celeste le hizo 4 en un partido a Chile

5) Mario Balotelli (Manchester City)
Sigue en racha: goles a Villarreal, Newcastle, Napoli y hasta a Polonia.

6) Frank Lampard (Chelsea)
Regresa al ranking gracias a que Inglaterra venció a España con gol suyo.

7) David Villa (Barcelona)
¿Dos goles en un mes es mucho o poco para un 9? Por ahora, se mantiene.

8) Robbie Keane (Los Angeles Galaxy)
Crack de 31 años, gracias a él, Irlanda eliminó a Estonia y jugará la Eurocopa.

9) Xavi Hernández (Barcelona)
El único volante que se la banca contra tantos delanteros en nuestro ranking.

10) Oswaldo Vizcarrondo (Olimpo)
Venezuela hace historia gracias a que Oswaldo defiende y grita goles clave.

Del 11 al 20: 11) Andrés Iniesta (Barcelona), 12) Diego Lugano (Paris Saint Germain), 13) Karim Benzema (Real Madrid), 14) Nashat Akram (Irak), 15) Clemente Rodríguez (Boca Juniors), 16) Gonzalo Higuain (Real Madrid), 17) Manuel Neuer (Bayern Munich), 18) Agustín Orion (Boca Juniors), 19) Tresor Mputu (Congo) y 20) Roberto Soldado (Valencia).

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4417 (DICIEMBRE DE 2011)

domingo, 21 de octubre de 2012

El medallero (noviembre de 2011)

Por Martín Estévez

Oro: SIC
San Isidro Club, otra vez campeón del Torneo de la URBA. En la final, derrotó 14-11 a Alumni en La Plata, gracias a un drop de Benjamín Madero sobre el final del tiempo suplementario. Es el segundo título consecutivo, el quinto en los últimos diez años y el número 25 de su historia.

Plata: Andrés Nocioni
El Chapu, uno de los dioses del Olimpo del básquet argentino, festejó sus 32 años siendo jugador de Peñarol de Mar del Plata. Sí: por primera vez desde que en 1999 dejó Independiente de General Pico, el santafesino volvió a la Liga Nacional. Busca su primer título.

Bronce: Carlos Berlocq
Había ganado los Challengers de Turin, Todi y Palermo durante la temporada, pero en noviembre se lució consagrándose en Buenos Aires y en Montevideo. A los 28 años, el de Chascomús se aseguró terminar el año entre los 70 mejores del ranking mundial.

Plomo: Omar Asad
El Turco llegaba con antecedentes exitosos, pero su paso por San Lorenzo fue... ¿cómo decirlo sin ser hirientes? Digamos que fue triste: 4 triunfos, 5 empates y 9 derrotas. Y lo peor es que dejó al Cuervo en zona de Promoción y con sus asuntos internos en llamas.

Lata: Teófilo Gutiérrez
Iba camino a ser una gloria de Racing, pero sus problemas disciplinarios terminaron cansando a casi todos. Cuando el colombiano apostó a la humildad, la descosió. Cuando se la creyó un poco, su imagen se vino a pique. Solo él podía opacar su propio y magnífico promedio de gol.

Cartón: Turismo Carretera
No vamos a lanzar acusaciones apresuradas sin sentido ni a negar la existencia de los riesgos intrínsecos al automovilismo, pero no podemos dejar de sentirnos tristes por la muerte de Guido Falaschi. Tenía apenas 22 años y una carrera ascendente que incluía un título en la Fórmula Renault. 

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4417 (DICIEMBRE DE 2011) 

sábado, 13 de octubre de 2012

Polo - El inicio de la hegemonía

Por Martín Estévez

Hace exactamente cincuenta años, en 1961, Coronel Suárez ganaba el Campeonato Argentino Abierto. Iniciaba una nunca superada hazaña: lograr diez títulos consecutivos.

La temporada 1961 del polo argentino fue el prólogo de una larga historia: la hegemonía, el dominio total de Coronel Suárez. Ese año, apuntalado por Juan Carlos Harriot (hijo), el equipo obtuvo el Campeonato Argentino Abierto, el primero de los diez consecutivos que ganaría hasta 1970, articulando la mayor seguidilla de la historia. Como es tradición, retrocedemos cincuenta años y los invitamos a recorrer la cobertura que El Gráfico hizo de aquella temporada.

Mediocridad individual, incapacidad colectiva
Ése es el fuerte título de la nota publicada el 30 de agosto de 1961, en la que Diego Bonadeo hacía referencia al Trofeo Springbok: “Si comparamos los equipos que lo disputaron este año con los de años anteriores, el único calificativo que cabe es el de muy malo”. Los resultados de los partidos a veces no eran mencionados; la información se centraba en el nivel de juego. En un epígrafe descubrimos que Civiles (Fernando Santamarina, Eduardo Heguy, Armando y Francisco Braun) derrotó 11-3 a Militares en San Isidro.

El siguiente artículo fue publicado el 13 de septiembre. “Capdepont impuso su modalidad”, dice el título. Es interesante advertir cómo Diego Bonadeo reconoce su fallida predicción: “Los Indios ganó sin sobresaltos la copa República Argentina. El Trébol (antes del partido creíamos que sería vencedor) dejó suelto al jugador que demostró ser el más barato (5 de clasificación) del torneo: Gabriel Capdepont”.

Preferimos a Santa Mora
Ese título, publicado el 20 de septiembre, sería extraño en el periodismo falsamente neutro de la actualidad porque no encubre la opinión y postura editorial. ¿A qué se refiere? A lo que sucedió en la Copa Cámara de Diputados. “Pese a su amplio triunfo sobre Chapaleufú, Los Indios ‘B’ no alcanzó el nivel de juego de Santa Mora en el partido que este equipo perdió, inexplicablemente, con el ganador de la copa en una de las semifinales”. La final terminó 7-2 y el segundo equipo de Los Indios se coronó pese a que El Gráfico “prefería a Santa Mora”.

Fuerza y velocidad: juego todavía no
“Si Santa Ana alcanza el nivel de juego-conjunto de 1960 será difícil de vencer”, decía el texto que acompañaba al título, y que terminaba con un juego de palabras ¿casualmente? humorístico: “Baibiene, un gran jugador que vuelve”. Tras la Copa Emilio de Anchorena, ganada por Santa Ana, se lanzaba una premonición: “El team de Dorignac-Cavanagh tiene lo suficiente para ganar cualquier torneo abierto... a menos que le toque enfrentar a Coronel Suárez”.

Siete días después, el 25 de octubre, se publicó un artículo sobre el Abierto de Los Indios. “Después del excelente partido que Coronel Suárez jugó frente a Los Ranchos en el match semifinal, las posibilidades de Tortugas se limitaron bastante. Pero en el match final del domingo, uno de los peores que recordamos haber visto entre equipos de 18 de valorización, Coronel Suárez decepcionó”. Aunque no lo parezca, Coronel Suárez había sido el campeón.

Difícil para Santa Ana
El Campeonato Argentino estaba en marcha y, el 29 de noviembre, El Gráfico publicó una nota luego de la primera fecha, en la que Santa Ana había derrotado a La Alicia, y Coronel Suárez a Tortugas. “Tal como se ha venido desarrollando hasta ahora el Campeonato Argentino Abierto, Coronel Suárez debiera ser campeón”, dice el texto, que contiene una fuerte crítica arbitral: “Mal los referees, especialmente Tanoira, que indudablemente no está para dirigir este polo. Vive metido entre los caballos, y cobra por eco del otro referee”.

“Regularidad de Tortugas, brillante ímpetu de Santa Ana”. Fue el título luego de la segunda fecha, en la que Tortugas le ganó a Santa Ana y Coronel Suárez derrotó a La Alicia. “La sorpresa en el campeonato actual es que Tortugas, con 27 goles de hándicap, supere a Coronel Suárez o Santa Ana, con 31 y 30, respectivamente. Con Coronel Suárez la sorpresa estuvo cerca; ante Santa Ana, Tortugas alcanzó el triunfo”.

Coronel Suárez ratificó sus virtudes ante un Santa Ana desorganizado
Ése fue el largo título del 13 de diciembre. “El team de los Harriott se clasificó campeón argentino al vencer 14 a 4 en el último match”, escribía Ricardo Frascara. “El título de campeón argentino de 1961 quedó en poder del mejor equipo. Indiscutible. Pocos serán los que duden que Coronel Suárez es el único de los cuatro finalistas con capacidad como para lucir un título tan rico en nombres a través de sus 68 años de historia (...). La máquina que citamos, como estamos acostumbrados a verlo, fue conducida con mano firme y serena por Juan Carlos Harriott, hijo (...). Al lado de él actuó la revelación: Daniel González”. Horacio Heguy y Juan Carlos Harriott padre completaron el cuarteto campeón.

Las últimas de las 19 páginas que El Gráfico le dedicó a la temporada 1961 fueron publicadas el 20 de diciembre. “Tortugas obtuvo el premio que merecía”, se escribió luego de que Carlos Torres Zavaleta, Carlos de la Serna, José María Torres Zavaleta y Nicolás Ruiz Guiñazú ganaran la Copa Provincia de Buenos Aires.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº319 (NOVIEMBRE DE 2011)

domingo, 7 de octubre de 2012

Polo - ¡Feliz día!

Por Martín Estévez

El 21 de septiembre, los chicos de Champagnat celebraron ganando la Copa Santa Paula.

Después de 24 años, Champagnat ganó la Copa Santa Paula. La última vez había sido en 1987, con Ignacio y Bautista Heguy como integrantes del equipo. ¿Serán algunos de estos chicos las futuras figuras del polo argentino?

La Copa Santa Paula es el premio del principal torneo intercolegial de nuestro país. En septiembre, mientras se acerca la primavera, los chicos dejan de lado las lapiceras y el teclado de la computadora, suspenden por un rato el deber de estudiar qué es un organismo pluricelular o cuál era la doctrina filosófica de los ascetas y agarran los tacos. Durante semanas, el polo es el centro de todas las conversaciones. En esta edición participaron 12 equipos y a la final, jugada en Palermo justamente el 21 de septiembre, arribaron Champagnat y Los Molinos (Matías, Santos y Juan Nagore, más Benjamín Hiriart).

Aunque Champagnat cedió dos goles y medio por su mayor hándicap, consiguió revertir el resultado y terminó ganando 8 a 7,5 gracias a un gol de Francisco Crotto a cinco segundos del final. Y después, claro, todos volvieron a estudiar. 

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO Nº319 (NOVIEMBRE DE 2011) 

domingo, 30 de septiembre de 2012

Polo - La plata es lo de menos

Por Martín Estévez

Las Monjitas ganaron las copas de Oro y Bronce en Sotogrande.

Siglos después de la llegada de Cristóbal Colón a nuestro continente, España sigue deslumbrándose con productos americanos: en la 40o edición del Torneo Internacional BMW, disputada en Sotogrande, los polistas argentinos volvieron a destacarse. De los ocho jugadores que levantaron los principales trofeos (la Copa de Bronce, la Copa de Plata y la Copa de Oro), cinco provinieron de la tierra del mate.

Copa de Bronce
El primero de los tres grandes torneos que organiza el Santa María Polo Club comenzó el 27 de julio y finalizó el 1° de agosto. Participaron ocho equipos de hasta 20 goles de hándicap, que incluyeron a figuras como Pablo Mac Donough (Richard Mille) y Facundo Pieres (Ellerston). Los finalistas, sin embargo, fueron Las Monjitas y Enerzona-Dos Lunas. Luego de un excelente inicio de torneo, que incluyó un contundente 13-7 sobre Ayala en semifinales, Las Monjitas sufrieron amnesia deportiva en los primeros minutos de la final y comenzaron perdiendo 5-0 ante Enerzona (integrado por Santiago Stirling, Pascual Sainz de Vicuña, Diego Cavanagh y Rodrigo Rueda). Pronto recuperaron la memoria y dejaron el marcador 8-8 al final del quinto chukker. En el sexto y decisivo, Eduardo Novillo Astrada e Iñaki Laprida controlaron las acciones y les dieron el triunfo a Las Monjitas por 12-8. La Copa Subsidiaria quedó en poder de Ellerston.

Copa de Plata
La historia fue muy distinta en el segundo torneo, disputado entre el 2 y el 13 de agosto. Pese a que Las Monjitas y Enerzona-Dos Lunas volvieron a avanzar hasta las semifinales, allí encontraron su límite. Primero, Richard Mille (con un Pablo Mac Donough muy despierto) les ganó 10-8 a Las Monjitas. Después, Ayala (Iñigo Zobel, Santiago Laborde, Lucas James y Martín Espain) derrotó 11-8 a Enerzona. La final fue palo y palo, un partido de marcador cerrado y final incierto. Ayala, aun con el reemplazo del uruguayo Alejo Taranco por el lesionado Espain, no perdió su solidez. Sin embargo, cuando el resultado estaba 9-9, Mac Donough acertó un penal de 40 yardas y le dio a Richard Mille el torneo y la copa. En la Subsidiaria se impuso Scapa.

Copa de Oro
La tercera y última etapa se jugó desde el 16 hasta el 26 de agosto. Ellerston, que se había consagrado campeón en la edición de 2010, se convirtió en candidato rápidamente: el equipo de Harry White, Nicolás Pieres, Facundo Pieres y James Packer derrotó 12-11 a Las Monjitas en la primera fecha del torneo. Luego, ambos cuartetos se clasificaron a las semifinales y ganaron sus respectivos cruces. El primero en avanzar fue Ellerston, que sufrió hasta el último instante para eliminar a Dos Lunas por un ajustadísimo 13-12. Las Monjitas, en cambio, descolgaron de la percha su mejor traje y jugaron un polo de lujo para derrotar 15-11 a Scapa. Durante el partido decisivo apareció la mejor versión de Iñaki Laprida, que terminó siendo elegido como el jugador más valioso. Acompañado por Eduardo Novillo Astrada, les dio a Las Monjitas el triunfo por 11-9 y la obtención de la Copa de Oro Nespresso. Fue otra victoria americana: la del patrón colombiano de Las Monjitas, Camilo Bautista, contra el patrón australiano de Ellerston, James Packer. En la final de la Copa Subsidiaria festejó Richard Mille.

De esa manera, el equipo de Las Monjitas terminó afirmándose como el gran protagonista en la edición 2011 del Torneo Internacional de Sotogrande, luego de obtener dos de los tres trofeos principales (solo le faltó la Copa de Plata) y de superar a los cuatro últimos campeones de la Copa de Oro: Ellerston (2010), Dos Lunas (2009), Ahmibah (2008) y Ayala (2007).

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO (NOVIEMBRE DE 2011)

lunes, 24 de septiembre de 2012

Herederos de la corona

Por Martín Estévez

Lucas Monteverde e Hilario Ulloa derrocaron a Cambiaso en la Copa de la Reina y en el Abierto Británico.

En el mundo del polo no hacen falta padrones electorales, urnas ni votaciones para decidir cuáles son los mejores torneos de Europa: la Copa de la Reina y el Abierto Británico representan históricamente el punto más alto de este deporte en el Viejo Continente. Y si existiera un gran afiche para publicitar esos torneos, seguramente la imagen estaría repleta de polistas argentinos. Esos que, una vez más, fueron grandes protagonistas en Inglaterra durante la temporada 2011.

La Copa de la Reina
El 18 de mayo comenzó a disputarse la 51ª edición de la Copa de la Reina, organizada por el Guards Polo Club, ubicado a pocos metros del castillo de Isabel II. Allí se respira historia. Si en el siglo XIV esa región fue invadida por la terrible peste negra (que mató a la tercera parte de la población europea), esta vez la invasión es mucho más agradable: la de los polistas argentinos. Hubo nada menos que 32 en los 16 equipos de hasta 22 goles de valoración que compitieron en el torneo, creado en 1960. Ese año, el campeón fue The Centaurs, donde jugaba, claro, un argentino: Jorge Marín Moreno.

Los conjuntos se dividieron en cuatro zonas, y avanzaron a cuartos de final los dos mejores de cada una. En esa instancia fueron eliminados Zacara (con Hilario Ulloa), Les Lions (Agustín y Sebastián Merlos), La Bamba de Areco (Gonzalo y Facundo Pieres) y, sorpresivamente, el último campeón, Dubai. Con Adolfito Cambiaso incluido, cayó 14-13 ante Talandracas.

En semifinales, con gol de oro de Juan Jauretche, Enigma derrotó 10-9 a 1870, que tuvo al neozelandés John-Paul Clarkin como figura; y Talandracas perdía 11-8 ante Richard Mille (con Pablo Mac Donough), pero lo dio vuelta sobre el cierre y terminó ganando 12-11.

La final entre Talandracas y Enigma se jugó el 12 de junio y tuvo un trámite extremadamente parejo. Ya en chukker suplementario, Facundo Sola marcó el gol de oro que significó el 9-8 definitivo y que le dio el triunfo al equipo de Lucas Monteverde. Milo Fernández Araujo fue elegido MVP del partido.

El Abierto Británico
“El único encanto del pasado consiste en que es pasado”, escribió alguna vez Oscar Wilde, quien pasó buena parte de su vida justamente en Inglaterra. En el pasado reciente, más precisamente a comienzos de 2010, Adolfito Cambiaso saboreó la miel del triunfo, el licor de la gloria, repetidas veces. Ganó todo en Estados Unidos y también en Gran Bretaña. Sin embargo, en 2011 se rompió el encanto y se fue de ambos países con las manos vacías. El último golpe lo recibió en el 56º Campeonato Abierto Británico, disputado en el Cowdray Park Polo Club.

El torneo lo protagonizaron 18 conjuntos, que contaron con 36 jugadores argentinos. El verdugo del equipo de Cambiaso (Dubai) fue Zacara, en cuartos de final, instancia en la que también quedaron eliminados Sumaya (con Javier Novillo Astrada), Piaget (Cristian Magoo Laprida) y Loro Piana (Lucas James y Nicolás Espain). En semifinales, Les Lions derrotó 12-10 a Salkeld (José Donoso) y Zacara superó 13-7 a La Bamba de Areco. Sí: los Pieres tampoco festejaron en Europa.

La final fue cambiante en su desarrollo. Les Lions estuvo casi siempre arriba en el marcador, pero Zacara dio vuelta el partido sobre el final y se llevó la Copa de Oro. Gonzalo Deltour fue designado MVP de la final. Él, junto a Lyndon Lea, Ignatius Du Plessis y el ascendente Hilario Ulloa, se llevaron los últimos aplausos de la temporada británica.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO (NOVIEMBRE DE 2011) 

sábado, 8 de septiembre de 2012

Polo - El Imperio de la Lechuza

Por Martín Estévez

El equipo del venezolano Víctor Vargas dominó en Estados Unidos.

Luego de tomarse vacaciones durante enero, los mejores polistas argentinos comienzan sus largas giras en febrero, cuando llegan hasta Palm Beach, Florida. La escenografía del polo en Estados Unidos es muy particular: solcito invernal, palmeras, multitud de latinos (en especial, chicanos) y alguna típica sexy girl americana merodeando por las canchas. En ese marco se disputa la popularmente denominada Triple Corona. El primero de los tres grandes torneos de hasta 26 goles de hándicap que conforman la Triple Corona es la CV Whitney Cup, que este año vivió su 33ª edición. Participaron once equipos repletos de jugadores argentinos y, en la final, Lechuza Caracas (Víctor Vargas, Guillermo Caset, Juan Martín Nero y Martín Espain) derrotó 9-8 a Valiente.

El siguiente evento fue la USPA Gold Cup, que concluyó el 20 de marzo. Con doce equipos compitiendo, Audi Polo Team batalló hasta el chukker suplementario para ganarle 10-9 a Lechuza Caracas con un gol de oro de Nicolás Pieres, luego elegido MVP de la final.

Por último, llegó la 107ª edición del US Open, también con doce cuartetos partipantes. En la final, jugada el 17 de abril, Lechuza Caracas cerró su gran paso por Palm Beach coronándose otra vez campeón, al ganarle 8-6 a Audi Polo Team en el partido decisivo.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO (NOVIEMBRE DE 2011) 

domingo, 2 de septiembre de 2012

Polo - Desafío patagónico

Por Martín Estévez

En San Martín de los Andes se jugó la primera Copa El Desafío. Rodeado de una escenografía natural impactante, se inauguró el Club Hípico de El Desafío Mountain Resort, emprendimiento inmobiliario ubicado en San Martín de los Andes. Y el modo de celebrar el evento fue la disputa de la primera Copa de Polo El Desafío.

En el torneo, jugado entre el 5 y el 6 de febrero, un conjunto de camiseta aguamarina y azul se impuso a otros tres de hasta 14 goles de hándicap. El Desafío Azul se quedó con el torneo al ganarle 5-3 a El Desafío Blanco. En el campeón se destacó Alejandro Agote, que jugó en nivel superlativo durante el partido final, en el que anotó tres goles. Los restantes fueron de Arturo y Francisco Matarazzo. En el encuentro que completó la jornada, El Desafío Marrón venció 8-7 a El Desafío Colorado, gracias a un gol de Javier Tanoira en chukker suplementario, y obtuvo la Copa 113° Aniversario de San Martín de los Andes.

Entre los espectadores estuvieron Cristina Frugoni, intendenta de San Martín de los Andes; y Enrique Campos, intendente de Junín de los Andes. El Desafío Mountain Resort, organizador del torneo, destina 600 de sus 1040 hectáreas a una reserva natural propia que se caracteriza por los arroyos, los bosques nativos, y la flora y fauna patagónica. Se encuentra en el centro del Corredor de los Lagos y junto al Parque Nacional Lanín (Ruta Nacional 234, Km 56). Allí, en uno de sus dos campos de polo, El Desafío Azul celebró el título.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO POLO (NOVIEMBRE DE 2011)